字彙的力量:用3500個單字創造你的英語優勢(附MP3)

字彙,是創造英語優勢的捷徑,更是通往成功的墊腳石!暢銷美國20年的經典,幫你原地踏步的英文快速升級

字彙的力量:用3500個單字創造你的英語優勢(附MP3)
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《字彙的力量:用3500個單字創造你的英語優勢(附MP3)》


人生的成就,與具備大量、精準的英文字彙有密切關聯!
全美銷售No.1字彙學習有聲書!
暢銷美國20年的字彙經典,超過100,000人的成功見證!


不久前,美國一家出版社重新推出馬克‧吐溫的經典著作《頑童歷險記》,但這個新版本為求政治正確,將書中在今日看起來歧視黑人的nigger這個字改用slave代替。根據CNN的報導,此舉隨即引發廣大美國群眾的兩極聲浪,反對者以Comstockery這個字來撻伐出版社這個舉動。

你知道Comstockery是什麼意思嗎?

這本《字彙的力量》告訴你:
在20世紀初,一個名叫Anthony Comstock的道德擁護者,他自封為聖戰士,反對文學作品裡任何不道德的內容。劇作家蕭伯納為了挖苦他,用他的名字創造出Comstockery這個字,意指「心胸狹隘、固執己見、自以為是的道德審查」。

如果你不知道Comstockery這個字,就無從了解CNN這篇報導及其背後的涵義。

字彙,是創造英語優勢的捷徑,更是通往成功的墊腳石!

自20世紀以來,各種對於「字彙」與「成功」之間相關的研究,都得到類似的結論︰「字彙程度愈高的人,在學業及事業上比較容易有成就!」其中,最具影響力的研究是由Johnson O’Connor Research Foundation所進行,以企業CEO、高階經理人、作家、科學家、醫生、律師、建築師及工程師等高字彙程度的職業別,經過20年的長期研究追蹤,發現了一個驚人的事實︰人生的成就,與具備大量、精準的英文字彙有密切關聯!

英文能力好,在日常生活中或職場上,你就比別人多一分力量。要真正發揮英語優勢,在同儕間脫穎而出,提升字彙能力,絕對是創造英語優勢的捷徑!

《字彙的力量》改編自暢銷美國20年的字彙學習有聲書Verbal Advantage,收錄3500進階字彙與同、反義字,除了提供字源分析、用法解析,更幫你矯正發音,屏除積習成俗的錯誤用法,有效提升英文程度,創造你在同儕中的英語優勢力量!

「擁有大量的字彙,不只代表你知道困難的字,還代表你已能掌握簡單的字,而且能用得更精準。建立一個強大的字彙庫,可以讓你更洗練地使用簡單字彙。」
──加州州立理工大學教授Dean Trembly

「字彙量龐大並能精準用字,是成功的一大要素。而這樣的字彙能力是可以養成的。」
──強森歐康納研究基金會創辦人Johnson O’Connor

「人生的成就與大量、精準的英文字彙之間有密切關聯。……世俗的成功、收入與管理地位,都與字彙能力有關。」
──Your Natural Gifts一書作者Margaret E. Broadley

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  • 作者介紹


    Charles Harrington Elster

    1957年出生於紐約。1981年以優異的成績畢業於耶魯大學。

    他是美國知名的字彙權威,經常受邀於全國性廣播電台暢談字彙相關知識。所著的字彙有聲書Verbal Advantage,風靡美國20年,是全美銷售No.1的字彙學習有聲書。他的文章經常出現於《紐約時報雜誌》、《波士頓環球報》、《洛杉磯時報》及《華爾街日報》。

    其他著作包括Tooth and Nail, Test of Time, There’s a Word for It, What in the Word?, The Accidents of Style,以及被《紐約時報》讚譽為「近幾年語言領域中最佳著作」的The Big Book of Beastly Mispronunciations。

序/導讀 《字彙的力量》top

作者序

什麼是「字彙的力量」?


我來猜猜你為何挑選這本書。你想提升寫作與口語的能力,想正確又有自信地使用英語。

你在尋找一本能幫助你迅速學到更多字彙的書──—這本書不僅內容要豐富,更要有趣好玩。你不想要玩文字遊戲,而是要看到成效。

這樣就夠了。

《字彙的力量》正符合你的需求:最完整、最容易理解、最有效的字彙工具書。

《字彙的力量》可以幫助你達到以下效果:

等你讀完這本書,學習字彙的速度將會倍增。書中所有字彙都熟練之後,你的字彙程度將會名列知識分子的前5%。你還會知道如何避免文法、用法、發音上的錯誤,還會知道該如何繼續累積你的字彙能力。

我將扮演你這本書的導遊,帶你進行一趟英語之旅,我保證這趟旅程會讓你的字彙能力大幅進步。這一路上,我還會教你如何更清楚、更精確地使用英語。

我簡單自我介紹一下。我是個作家、記者、電台評論員,專門寫跟英語有關的文章。和大部分嚴肅的作家一樣,我也非常在乎文字:字源、涵義、用法、發音。其實,若說我深受「文字狂熱症」所苦,而且還到了末期程度,一點也不為過。

我先解釋一下我是怎麼染上這個令人愉快的毛病。

自我有記憶以來,我就愛上了語言的美麗、律動、微妙、力量,而且很早就立志要從事文字相關工作。跟許多作家一樣,我對文字的熱愛也來自我父母。雖然我父母都是退休的職業音樂家,但他們一直是熱心的讀者,對語言和音樂有同樣敏銳的聽力。

小時候,我父母會在我睡覺前唸故事和詩給我聽。等我稍長,他們則鼓勵我自己廣泛閱讀。我常常跟他們一起討論書和語言,每當我們對某個字有疑問或起了爭論,躺在客廳裡的厚重字典就是權威的最後仲裁者。

這種字彙密集培養的結果是:兩個喜愛語言但是以音樂維生的父母,養出了一個喜愛音樂但以文字維生的兒子。

關於我,就說到這裡,因為這本書的重點不是我,也不是要證明我的寫作能力。這本書的重點是你,以及你要如何獲得字彙的力量。

《字彙的力量》這本書講的是字的定義,所以我們先來給「字彙的力量」下個定義。到底什麼是「字彙的力量」?是聰明人、成功人的字彙知識?還是他們在會話、寫作中使用的字彙?

這都只對了一半。《字彙的力量》不只涵蓋高學歷者已知的語言用法,還包括他們「應該」知道的語言用法,以及如何善用語言來取得成功。

簡單地說,透過本書,你可以更精確、有力地運用字彙來進行清楚、正確、有效率的溝通,不論是工作中還是下班後。

有無數的研究顯示,要獲得事業上的成功,必須具備一定水準之上的字彙能力。研究也顯示,人們的成就與他們所能運用的字彙數量有關。你也許正走在一條正確的道路上,但是你已經完全發揮自己的潛力了嗎?精通文字之後自然就會有自信,如果你欠缺這樣的自信,長期來看,你一切的努力以及你從經驗中汲取的一切知識,可能都無法產生你期待的結果。

專欄作家William Raspberry 曾經說過:「英文好(說得好,也寫得好),比大學文憑更能為你開啟更多道門……;英文不好,會把門給狠狠關上(你甚至不知道有這道門存在)。」

《字彙的力量》會提供你語言的使用工具,讓你可以更有效、更有自信地溝通,我也會告訴你如何精確使用這些工具。你可以把《字彙的力量》當成是一種見習,展開第二種職業生涯,這個職業對你的幫助無窮,而且可以增加你成功的機會。等你讀完這本書,你就得靠自己了。不過我想,你會發現你已經準備好要接受挑戰,取得字彙的力量。


本書內容簡介

改善字彙能力不是一件容易的工作,不過你也不必把它當成是件苦差事,把它當成是你報酬率最高的投資之一。很少有事情能媲美這種滿足感:在恰當時刻用對字眼,或者了解你所用的表達方式感動、說服並娛樂了聽眾。

一開始,我們先簡單說明一下閱讀這本書可以有什麼收穫。

你將學會如何累積字彙,也會明白這對你個人發展的重要性。我會教你一些原則和技巧來累積大量又精確的字彙,也會介紹一些字給你,改善你寫作的清晰度,並且為你的會話注入格調。你也會知道該如何馬上應用這些有力的新字,以及如何在接下來的人生中好好善用這些字。

本書還會帶你探討字彙的使用與誤用。你會看到用字的演變過程,了解為什麼有這些演變,以及為何有些演變可被接受、有些卻不行。我還會說明一些複雜的用字問題,這些問題甚至連最棒的作家與演說家都困擾萬分。最後,我會釐清一些規則—好規則與壞規則—為你提供一個標準與自然之間妥協的準則。

建立有力的字彙庫以及學會正確用字,還必須配合學習另一個相關主題:發音。

許多受過良好教育的人投入大量時間與精力累積精闢字彙,但是卻不想費神去學習這些字的發音。這會導致雙重悲劇。首先,有很多人都把演說者視為獲取知識來源的管道,如果演說者發音不對,錯誤的發音就會以訛傳訛,散播出去。其次,如果發音錯誤,不論這個人多麼聰明,聽在字彙量豐富也知道正確發音的人耳裡,都會覺得這個人沒受過什麼教育或甚至顯得愚蠢。

重點是,如果你都已經花時間學習某個字的意思與用法,何不也學學正確發音呢?

有了《字彙的力量》這本書,你不但可以學會新字的正確發音,也可以避免一些常用字的常見錯誤發音(你可能發音錯誤但不自知)。此外,我還會教你一些簡單的技巧,幫你自我改進演說技能。

本書最主要的目的是教你累積字彙,研究顯示,快速又可牢記字彙的方法是以字彙難易的順序來學習。字有難易的差別,所以要循序漸進,先從簡單的開始學起。例如一旦你知道reckless(魯莽的)和rash(草率的)的意思之後,就可以開始學impulsive, imprudent和impetuous這些比較難的同義字,而一旦你對這些字能夠運用自如之後,就可以接著挑戰precipitate和temerarious這些更難的同義字。

簡單說,循序漸進、由簡而難,比較能記住字彙。所以本書字彙的安排由簡單開始,愈後面愈難。

本書字彙分成10個Level,一級比一級難。舉例來說,Level 1的字彙是六成到七成的成年人常見的字彙,也就是許多高中畢業生與大部分大學畢業生知道的字彙。等你學完Level 5,你的字彙就會提高到所有受教育成人的前四分之一。等你學完Level 8,你的字彙就會超越大部分高階主管與專業人士,以及擁有高等學位的人士。等到你學完最後的Level 10,你的字彙能力將會超越全國95%的人口,只有少數人可以與你匹敵。

本書每一級字彙會介紹50個「主要字彙」,好好詳讀這些字的相關介紹,就可以學到一些有用的相關字彙、大量的同反義字以及這些字的來源和歷史演變。

除了累積你的字彙,本書還會告訴你如何正確使用字彙。每一級都會穿插一些常見的誤用字、混淆字、發音錯誤的字。你可以學會如何避免文法、用字、發音等各種連最有學問的人都容易發生的錯誤。我會教你如何減少贅字,並且幫助你遵從馬克‧吐溫 (Mark Twain)的忠告。這位美國大文豪曾經說過:「使用正確的字,不要使用近似的字。」最後,同義字介紹可以幫你區別出類似字彙之間的差異。


字彙與成就間的關係

我們再回來談談字彙與成就之間的關聯性。

字彙愈多,成功機會愈高,這個理論已經不新鮮了。早在20世紀初,研究人員就已經提出研究證明,字彙程度高的人,在學業與事業上比較容易有成就。

Dean Trembly教授任職於San Luis Obispo的加州州立理工大學「測試與諮詢中心」 (Testing and Counseling Center),他支持這個理論:累積字彙可以提高成功機率。Trembly教授在他的著作Learning to Use Your Aptitudes中解釋:「擁有大量的字彙,不只代表你知道困難的字,還代表你已能掌握簡單的字,而且能用得更精準…。建立一個強大的字彙庫,可以讓你更洗練地使用簡單字彙..。賺錢的能力不只和學校成績有關,也跟字彙多寡有關。在各行各業,字彙比較多的人比較可能賺大錢。所以,每學會一個字,就在字前面加上一個錢的符號 ($)吧!」

在字彙與成就關聯的研究上,最有影響力的學者大概首推Johnson O’Connor。他創辦了「人類工程實驗室」 (Human Engineering Laboratory),現在更名為「強森歐康納研究基金會」(Johnson O’Connor Research Foundation)。

O’Connor是畢業於哈佛的工程學家,一生致力於人類天資的辨識與測量工作,研究人類天資與英文字彙能力之間的關係。經過了二十多年,測試過數千名各個年齡層、職業與教育水準的美國人之後,他得到一個結論:「字彙量龐大並能精準用字,是成功的一大要素..。而這樣的字彙能力是可以養成的。只要繼續就學,就可以增強這種能力,但是離開學校之後如果沒有刻意努力,就不會有顯著的進步。」

Margaret E. Broadley是歐康納研究的權威,著有多本有關人類天資的書籍。她在Your Natural Gifts一書中解釋:早在1930年代, O’Connor的「人類工程實驗室」就發現,「人生的成就與大量、精準的英文字彙之間有密切關聯」。

Broadley寫道:「世俗的成功、收入與管理地位,都與字彙能力有關。」她在追蹤研究同一群人二、三十年之後發現,有限的字彙能力的確是阻礙晉升的一大因素,即使這些人的天資顯示應該獲得拔擢,卻因為字彙有限而喪失了機會。

Broadley繼續說道:「字彙能力低是一項嚴重的障礙。企圖心旺盛、充滿活力的人在工作上是會有所成就,但是成就有限,接下來就會因為字彙能力不足而處於高原期,再也不能更上一層樓。雖然年輕的熱忱和天資過人可以彌補字彙能力不足而讓我們穩健前進,但是等到我們年紀稍長了,這個世界會期待我們有知識,並且根據知識來評價我們,而不是根據能力。這個世界不會去看我們的才能,但是會在意我們的知識,因為知識可以被看到。」

Broadley接著直指事情的核心:「研究顯示,字彙能力低的人在中年只能從事例行公事的工作。而且大企業要瘦身或合併時,最常流落街頭的也是字彙能力低的人。這些人常把原因怪罪於偏見、公司內部的鬥爭以及人事對立,殊不知真正原因其實就是字彙能力不如人…。」

Broadley認為:「字彙能力的高低差距只有大約3,500個字,而這區區3,500個字卻可能造成成功與失敗的天壤之別。」值得一提的是,在歐康納研究基金會所進行的字彙測驗中,企業總經理與高層主管都拿到高分。以職業別來看,高階經理人得分高於編輯、作家、大學教授、科學家、醫生、律師、心理學家、建築師、工程師—高居所有高字彙職業之冠。

該基金會研究人員對這項發現的原因也不是很確定,不過他們確定一件事:如果你想要在工作上有所成就,你的字彙水準至少必須與從事該職業人員的平均水準相當。如果你想要高人一等,你的字彙能力就必須超越同僚。

正如O’Connor所說:「字彙是思想的工具,透過這項工具,人類可以掌握他人的想法,也可利用這項工具來進行大部分的思考。」也就是說,字彙是思想的工具,如果你的工具不是最銳利,你就不能期待在競逐成功之路上擁有優勢。

關於字彙與成功之間的關係,還有一個重點我想先說明一下。研究人員和語言專家多年來都已經知道字彙是成功的關鍵,但是這到底代表什麼意思?沒錯,有好幾個不同的研究都顯示,英文字彙水準通常與薪資水準相關,尤其在商業主管身上更顯著。不過,有許多富有的人並沒有很強的字彙能力,語言能力也不佳,而也有許多人薪水不高,但是字彙能力優異、學識淵博。

重點是,如果你人生的唯一抱負就是賺錢,有許多方法可以做到,不必培養字彙能力。因此,你不能把培養優秀的字彙能力與賺大錢畫上等號,字彙能力是成功的關鍵,而財富只是衡量成功的工具罷了。

我對成功所下的定義不只包含薪水和投資,而是你的事業(你從事什麼行業?你做得如何?)以及你的個人發展(你如何才能把天賦能力發揮出來,達到人生的目標)。這才是字彙能幫你的地方,這才是知道字彙的精確意義能給你的力量。

一言以蔽之,就是事業上的成就感。

培養優異的字彙能力,可以幫助你在事業上更上一層樓,因為你改進了語言能力,口才就會更好,文筆也會變好,閱讀能力提高,也更能聽懂他人的話語。如果你具備了這些條件,你大概就會是個成功人士。


如何有效的學習字彙

有個事實我必須強調,不然就是怠忽職守了。那就是培養字彙是需要花時間與精神的。學會準確用字無法一蹴可幾,所以我們才必須把人生前四分之一的時間花在學校,希望藉由學習,成為社會上聰明、有生產力的一員。

《字彙的力量》將會提升你的字彙能力,並加強你的用字能力,但是請記得,你的字彙能力開發並非始於這本書,也不應該終於這本書。把這本書當成是終身自修的開始,或者把自己當成運動員—知識運動員—展開一段充滿挑戰的頭腦訓練計畫。《字彙的力量》給你工具,教你如何使用,但是要把這工具用在什麼地方,還是取決於你,而要不要保持工具的乾淨與銳利,也由你決定。

因此,如果你遵照學習字彙的3R原則:routine(例行工作)、repetition(重複背誦)、review(複習),你將會吸收到本書的菁華。

有效的字彙學習方式要從建立例行習慣開始,並且堅持下去。你應該每天固定閱讀至少半個小時。如果你現在每天要看一個小時以上的電視,何不把看電視的時間挪個半小時來做些更有生產力的事:例如閱讀《字彙的力量》。不管你要如何把這本書安排進你的生活中,最好要把閱讀本書變成你每天的例行工作。

俗話說,熟能生巧。而在培養字彙能力方面,如果你想記住所學的字彙,複習是不可少的工作。如果能重複看個兩遍就更好了,甚至比較難的字彙要看過三次之後,再繼續往下看。

當你唸完每一級字彙,再重新複習一次時,要特別注意那些你第一次唸的時候覺得比較難的字彙或內容。

雖然複習工作是你的責任,不過我也加進了固定的複習單元,以幫助你複習。

本書每介紹完10個主要字彙之後,就會有個「單字小考」,加深你對前面所學字彙的印象。測驗完後,請看看自己做對了幾題、做錯了幾題、你覺得哪些字最難學。

如果第一次做測驗時沒有全部答對,也不要擔心,學習本來就會歷經失敗的過程。不過如果你又複習一次,卻錯了三題以上,就應該回頭再重讀一次。

為了協助你評估自己的學習進度,我在每一級字彙的最後都設計了一個「單字總複習」。本書的所有內容都是題目範圍,包括同義字、反義字、相關字彙、字源、用法、發音,以及字典用法。每讀完10個字彙就複習,然後再做每單元的小測驗,最後做完單字總複習後再前進到下一個Level。

最後請記得:別急,慢慢來。「強森歐康納研究基金會」已經發現,當你刻意學習字彙的時候,「唸得快並不一定能讓你進步神速,而是要唸得徹底,按部就班依照難易度來學習」。

提醒你一句:如果你是那種特別勤快賣力的人,你可能很容易會跳過某些內容。這是你的權利,不過我不建議抄捷徑,長期來看你只是自欺欺人。要充分從本書中獲益,我希望你從頭唸起,一路唸到結束。

別忘了,這是一個漸進式的字彙學習計畫,目的是一步一步以最有效率的方式來增加你的字彙知識。儘管前幾級某些主要字彙可能是你早就會的,但是字彙的介紹內容裡會同時介紹更多比較困難的同義字與相關字彙。

此外,本書也收錄了很多語言方面的資料,相信任何程度的人都會覺得有用。字彙培養專家Maxwell Nurnberg與Morris Rosenblum曾經說過:「學習更多的字彙知識,就能學到更多字彙。」本書的用意就是如此:不只教你字彙的定義,也教你更多字彙相關知識,藉此培養你的字彙能力。

總之,我建議你每天挪出一段固定時間來閱讀本書,一路唸下去,不要遺漏,繼續往下閱讀之前要記得複習。等你唸完這本書,你一定會同意這本書是個艱鉅的計畫,有志增進字彙能力、並且想把字彙能力轉變成個人成就的人非讀不可。

這段旅程就要開始了,目標是更有力且準確地運用英文,準備好了嗎?我們上路吧!一路上我將會陪伴在你左右。

詳細資料top

編/譯者:林錦慧
語言:中文繁體
規格:平裝
分級:普級
開數:18開17*23cm
頁數:544
出版地:台灣

共1篇好評top

  • hi****02 說:
    這應該算是第一本會讓我想一直讀下去的英文書 雖然裡面有點像單字書 可是!把單字的來源、延伸、相似等等解說的太好了 雖然和live abc所出版的「英語易混淆字比較分析」 還有ivy出版的「容易誤用的單字」很雷同 但是這本書連來源的都寫得很清楚 雖然對於一般人來說是真的不用知道很清
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