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2014-2019經濟大懸崖:如何面對有生之年最嚴重的衰退、最深的低谷

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第七章 中國是最大、最後的泡沫

  我們要看看幾十年來中國經濟成長的現實。首先,中國經濟成長和所有其他已開發國家不同,不是靠消費者的所得和支出助長,反而是大致靠著政府的推動。如圖 10-2 所示,消費者或個人消費占 GDP 的比率,從 1986 年的將近 70%,降到 2009 年的 35%。

  圖 10-3 顯示政府、出口和消費者支出的變化。巨幅的波動代表政府投資從26% 增為 56%。淨出口從 16% 降為 8%,消費者支出從 58% 降為 36%,根本沒有你可以稱之為健全的跡象,政府簡直是接管了整個經濟,主導經濟成長。

  新興市場國家政府起初參與較多,是很自然的現象,就像父母撫養子女一樣,政府必須在基礎建設上投資,以便加強都市化,這樣做是促成所得成長、生產力提高與消費者需求增加的最有力因素,但是消費者需求排在最後面。因此,想助長消費者所得與需求成長,鎖定出口產業、協助促進都市化與就業成長,也非常重要。因此,幾十年來,東亞和東南亞新興市場國家普遍支持若干出口產業,其實是相當自然的事情。

  這是大約過去 10 年以來,中國政府投資和淨出口逐漸推動中國經濟成長的原因,但是為什麼消費者的需求沒有像應有的情況一樣增加,甚至反而徘徊不前呢?噢……這是由上而下管制的共黨政府(我喜歡稱之為「黑手黨」政府)貪腐的長尾巴。但是我們討論這件事前,應該先看看圖 10-4。

  在這張圖裡,你可以看出中國政府推動的投資熱潮遭到比較多的誇大,延續期間遠比日本、南韓和德國出口導向的擴張時期長多了。圖 10-5 的顯示很清楚,中國的投資熱潮成長強度大約是舊有新興市場國家的兩倍,延續時間也是兩倍。東南亞國家和南韓最後一波的投資激增,在 1997 至 1998 年的重大金融危機和貨幣貶值期間劃下句點,危機卻斷斷續續持續到 2002 年下半年才結束。

  有一件事我再三強調也不為過……就是到了某一個時點,任何泡沫或重大擴張都會升到巔峰,然後開始萎縮,這樣會刺激新的創新,會再度推動成長,在下一代進入支出循環時,更是如此。

  重點是中國像歷史上的大部分新興市場國家一樣,投入了最嚴重的過度投資,像 1997 年下半年到 2002 年下半年的東南亞國家一樣,預兆了未來的危機,但是中國的過度投資卻是現代史上最大規模的泡沫,因此泡沫破滅時,也會形成最大的潰敗。而且這種泡沫一定會破滅,所有投資泡沫都會破滅,尤其是債務與資產泡沫膨脹到極大程度,到了難以為繼的時候,更是如此。

  因此我進一步探討下去前,我們應該檢討中國勞動力成長和人口循環的關係。中國是新興市場國家當中,是未來幾十年內,勞動力或人口消費趨勢成長會升到最高峰的唯一國家。圖 10-6 顯示,中國頂多在 2025 年就會到達高原期,隨後老化的速度會比包括美國在內的大多數已開發國家快,同時,其他新興市場國家會繼續成長。拉丁美洲和東南亞國家應該在 2040 年前後升到最高峰,印度和南亞會在 2055 至 2065 年間升到最高峰,中東和北非大約在 2070 年升到最高峰,漠南非洲國家比較可能在 2100 年升到最高峰,為什麼會有這種重大差別?

  噢,差別在於中國從 1960 年代中期開始推動的非正式一胎化政策,現在才開始衝擊巔峰期間的支出。中國每 1,000 位婦女的生育率從 1960 年代中期的 6 個子女,下降到 2000 年的 1.8 個上下,遠低於人口替代率,而且到今天仍然如此。這種情形應該是事前可以預測的事情……不錯,一切都像所有其他國家的人口趨勢一樣。

  為什麼今天中國為勞動力所做的投資會進入高原期?為什麼未來會放慢下來?祕密在於都市化,都市化是最快創造 GDP 成長率的方法,因為把未受教育的人口,從農村地區遷移到都市地區,會促使所得和支出增加兩、三倍,因此重點在於:

  只要有可以讓人民存活的就業機會存在,加強都市化通常會促使所得和支出增加將近三倍,但是中國卻本末倒置——先行遷移人口。

  比較符合自由市場精神的模式,應該是先創造經濟與出口成長,再吸引鄉村人口進入都市地區,填補新創造的就業機會。由政府推動的中國模式卻是先建設都市地區,再把人口從農村地區遷移出去,然後在新定居的人口逐漸變成消費者後,才希望創造就業。換句話說,這些新增消費者理當利用增加消費的方式,自行創造就業機會。創投資本家願意在這種模式中投資嗎?如果就業機會的流動不夠快、不能配合人口的流動時,該怎麼辦?何況其中大部分人口根本就沒有找工作所需要的技術。

中國空前的不動產泡沫

  現代史上,主要國家從來沒有出現過這麼大的泡沫,為什麼?起因是不負責任的中國政府空前的過度投資,以及中國人民──尤其是比較富裕的人民──非常高的儲蓄率。中國人喜歡房地產,不喜歡股票和債券。

  雖然空屋率提高和過度建設,但不斷加強的都市化、不斷成長的 GDP、不斷增加的儲蓄和持續成長的房地產投資結合在一起,就形成了龐大的泡沫。

  請注意,房價所得比最高的四大城市都在中國,深圳的房價所得比是 35 倍,北京是 32 倍,廣州是 30 倍,上海是 28 倍。相形之下,新興市場國家中的新加坡為 26 倍,曼谷為 20 倍,孟買為 15 倍。西方世界房價最高的倫敦,房價所得比為 15 倍,溫哥華接近 11 倍,雪梨為 9 倍(我觀察的其他指標顯示雪梨的比率多達 10 倍),舊金山和洛杉磯目前超過 8 倍。中國包括比較低廉的農村地區和中小城市的平均房價所得比為 15.7 倍,比較起來,仍然比倫敦還高。

  不管你怎麼看,中國的房地產價格都比世界任何地方高估多了——除非中國繼續以 10% 的速度永遠成長下去,政府在未來 12 年內,又把另外 2 億 5,000 萬人口從農村遷移到都市地區。事實真相是我們美國人在印鈔票,中國人卻在印公寓!

  你猜猜看結果如何? 這正是他們的計畫,他們打算加倍推動這種服用類固醇的政策,從現在到 2025 年間,要把另外 2 億 5,000 萬人,從農村遷移到都市地區。此刻中國主要城市裡,多達 24% 的公寓和住宅空置不用,何況這還不是最糟糕的狀況,整個中國有很多新建的新市鎮、目前幾乎都完全沒有人入住,其中有些新市鎮居然大到可以容納 1,00 萬人口呢!

  長沙正在蓋天空之城,預期天空之城今年稍後竣工時,不但是世界最高的建築(830 公尺高,共有 202 層),也會是用創紀錄最短時間、大約用 90 天就蓋好的摩天大樓!這棟摩天大樓採用預鑄工法興建,設計時的目標就是在摩天大樓內建設一座自給自足的城市,裡面附設從住宅、辦公室、商店以至旅館等等一切應有盡有的設施。有人稱之為「高高堆疊的拖車」。

  同時,世界最大的複合購物商城──成都新世紀全球中心幾乎完全空置不用,幾乎沒有人進駐,這個中心屋頂下設有一座娛樂園區和海灘,卻因為找不到任何租戶,現在打算設計為觀光旅遊區,說來真像是過度建設中的迪士尼樂園。

  從 1980 年起,中國一直是成長最快的最大新興市場國家,現在是世界最大的生產國與出口國,也創造了金額驚人的貿易盈餘。中國是世界第二大的經濟體,人口是美國的四倍,購買力(人均 GDP)卻大約只有美國的五分之一,實質人均 GDP 只有 5,000 美元,只有美國的十分之一,這是中國 GDP 總值大約仍然只有美國一半的原因。

  但是中國有兩大問題,一是中國的負債遠超過 1929 年股市漲到創紀錄高峰時的美國,二是中國的人均 GDP 增加的速度不夠快,表示中國不會像美國從 1920 年代到 1960 年代那樣,晉身為已開發國家。而且中國仍然沒有建立足敷需要的民主政府或自由市場制度,無法提升到已開發國家的地位。最重要的是,幾十年來,美國得到大量移民和嬰兒潮的強力協助,推動發展,中國卻幾乎毫無外來移民可言,而且 50 年來出生率一直都在下降。

  如果中國在下一次全球金融海嘯中,經歷最嚴重的潰敗,到時候會有什麼後果?我認為中國會碰到最嚴重的挫敗,而且在政府極為強大的控制下,中國可能是最後一個潰敗的國家,但是如果中國帶頭最先崩潰呢?

政府投資和消費者儲蓄是中國房地產泡沫背後獨一無二的動力

  你首先必須了解共產主義式資本主義制度的運作方式。中央政府希望創造快速成長,方法是靠著把資金注入地方政府,同時為地方政府的債務提供擔保,好讓地方政府可以借貸極多的貸款,融通本地的基礎建設計畫。地方政府自然有一群自己鍾愛的親信企業和開發商。

  中國政府也壓低銀行的存放款利率,支持銀行業,鼓勵貸放和營建,但是這樣會造成民間部門產生非常像助長美國次貸危機的影子銀行系統。財富管理業者收取投資人的資金,放在以房地產與基礎建設計畫為擔保的基金中,得到比投資人從銀行所得到殖利率還高的孳息。圖 10-11 顯示,這種影子銀行體系正在加速成長。

  從 2007 年起,中國傳統銀行放款占 GDP 的比率開始下降,而且從 2012年起,幾乎就沒有成長,影子銀行的放款卻飛躍增加,在短短兩年內,就提高到占 GDP 的 60%。銀行業與影子銀行的放款總額已經高達 GDP 的 1.8 倍,而且還在迅速成長。對新興市場國家而言,這種比率極
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