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林語堂作品精選3:生活的藝術【經典新版】

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人類是唯一在工作的動物

現在當著我們面前的是人生的盛宴,唯一成為問題的是我們的胃口如何,胃口比筵席更為實在。講到人,最難以了解的是他對工作所抱的觀念,以及他自己要做的工作或社會需要他做的工作。世間萬物盡在過悠閒的日子,只有人類為著生活而工作。他因為不能不去工作,於是在文明日益進步中的生活變為愈加複雜,隨時隨地是義務、責任、恐懼、障礙和野心,這些並不是生而有之,而是由人類社會所產生。

譬如當我坐在書桌邊時,我看見一隻鴿子在那遠處的一座禮拜堂的尖塔旁迴翔,絕不憂慮午餐要吃些什麼。但是我的午餐就比那鴿子複雜得多,拿到我面前的食物,已經過了千萬人的工作,已經過了種種極複雜的種植、貿易、運輸、遞送和烹飪,正因如此,人類要獲得食物比動物困難萬倍。如果一隻森林裡的野獸跑進人類的都市裡來,看到人類為生活如此匆忙,這隻野獸一定會對這個人類社會產生很大的疑惑和驚奇。

我想那森林中的野獸,牠的第一個思想一定是說人類是唯一工作的動物,因為在世間除了一些馱馬和磨坊裡的水牛之外,所有的動物甚至家畜等都不必工作的。警犬很少去執行職務;看門的狗總是玩耍的時候多,並且在陽光溫暖的時候,總要舒舒服服地在地上睡一下;那貴族化的貓更用不著為生活而工作,牠有一個天賦的敏捷身體,可以隨時跳過鄰居的籬笆,牠甚至不以為自己是一個俘囚──想到什麼地方去就去。

這樣看來,世間只有人類辛苦地工作著,馴服地關在籠子裡,為了食物,被這個文明和複雜的社會強迫著去工作,為了自己的供養而煩慮。我雖然知道人類也有人類的長處──智識的愉快、談話的歡樂,和幻想的喜悅,例如在看一齣舞台劇的時候,更能表現出來;可是在這裡我們不能忘掉根本的事情,就是人類的生活太複雜了,只是一個供養自己的問題,已經要費去我們十分之九以上的活動力。所以文明大約是尋覓食物的問題,而進步便是使食物越加難於得到的一種發展。

文明如果不使人類難於得到食物,人類就絕對不用這樣勞苦地工作。人類的危機是在社會太文明,是在獲取食物的工作太辛苦,因而在那獲取食物的勞苦中,吃東西的胃口也失掉了──我們現在已經達到這個境地。由森林中的野獸或是由哲學家看來,這好像是沒有多大意義的。
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