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菇的呼風喚雨史:從餐桌、工廠、實驗室、戰場到農田,那些人類迷戀、依賴或懼怕的真菌與它們的祕密生活 Beckoning the wind- summoning the rain: stories of mushroom

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有些菇,你一生只能吃一次。有些真菌,你不得不對它肅然起敬!

(1)導論:
自然界的生物都有一套解決困境的方式,有時為了求生存,甚至能呼風喚雨。用「呼風喚雨」一詞形容某些生物的本領,一點也不誇張,且容我道來。以往,人們認為真菌孢子的傳播需要靠風力,但如果遇到無風無雨的日子呢?真菌就不用混了嗎?才不是,沒有老天爺的幫忙,真菌還可
以靠自己。核盤菌(Sclerotinia sclerotiorum)能幾乎在同一時間釋放出數以萬計的孢子,這些孢子會聚集成一片羽狀物,將空氣阻力降至接近於零,即使在無風的狀況下,這群孢子自己就能產生一股空氣流(一陣風),將所有孢子一起「吹」向更遠處;具菇蕈外型的大型真菌――擔子菌
(Basidiomycota),會利用水分的蒸散來冷卻其周圍的空氣,如此就能產生一股氣流攜帶孢子飄向更遠的地方。雖然這一陣真菌產生的「風」很小,不過也算是貨真價實的「呼風」。那「喚雨」呢?全球每年會有數以百萬噸的真菌孢子飄散到大氣中,這些孢子會在大氣中凝結水並變成雲霧,這種現象尤其在熱帶雨林更常見。當水分凝結夠多夠重的時候,一場「孢子雨」就開始了。看似不太起眼的菇,其實在某種程度上主宰著熱帶雨林的存亡,而熱帶雨林對於全球環境至關重要。換句話說,「菇」間接影響著我們的生活與環境,甚至也在人類歷史中,扮演著舉足輕重的角色。

什麼是真菌?
「真菌」為何物?是蘑菇嗎?還是有更深的定義?再者,為什麼被稱作「真菌」?那有「假菌」?現代微生物學定義下的「菌」通常指的是「細菌」,也就是不具細胞核的「原核生物」。「真菌」的名稱由來,是因為其具有細胞核,屬於「真核生物」,而且在孢子階段的「真菌」是必須用顯微鏡才觀察得到的「菌」。為了與「細菌」作區隔,而將之稱為「真菌」(沒有「假菌」啦)。

也許各位對「真菌」這個名稱感到陌生,但「蘑菇」應該就比較熟悉了,蘑菇是一群屬於擔子類真菌的通稱。人類採集與食用蘑菇的歷史悠久,然而人們真正開始試圖去了解「蘑菇」為何物,可以追溯到西元前371 至288 年,當時的希臘哲學家泰奧弗拉斯托斯(Theophrastos)曾嘗試將「植物」作系統性的分類。在他所創造的分類系統中,「蘑菇」被歸類為「不完整的植物」,是「缺乏某些器官」的「植物」。經過幾百年之後,羅馬帝國時代的博物學家老普林尼(Pliny the elder,西元23 至79 年)在百科全書《自然史》(Naturalis historia)當中,記載著對於「松露」的描述,松露也是真菌大家族的一員。雖然人們開始試圖去了解真菌,但結論都局限於不夠深入的觀察而來,也就是「真菌是植物的一個分支」。到了中世紀(五至十五世紀),狀況有稍微改善,人們對於「真菌」的認識有了一些增加與進展,再加上當時印刷技術改良,有些作家開始發表著作,對於舊書籍裡面有關「蘑菇」的誤解與迷信釋疑。不過,這些釋疑於現在看來仍然有很多誤解。即使到了十六世紀,已經發明顯微鏡,藉由顯微鏡的觀察也陸陸續續發現微生物,直到十七世紀,人們卻仍然相信真菌是從腐敗的物質中「自然產生」的。例如1552 年德國的植物學家博克(Jerome Bock)就認為松露是由泥土中的腐木或是腐爛的東西所產生。
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