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7夏娃 Seveneves

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《7夏娃》第一部
1 一個月亮的時代

  月球爆炸了。沒有預兆,也沒有明顯原因。當時是漸圓月,再一天就滿月。精確的時間點是UTC(世界協調時間)上午五點○三分十二秒,後來代號為A+0.0.0,簡稱為「原點」。
  地球上,美國猶他州某位業餘天文學家首先發現異常現象。稍早他就注意到賴納爾伽瑪 排列周邊出現模糊光影,位置靠近月球赤道。原以為是隕石撞擊、揚起塵埃、形成雲層,還準備拿手機在部落格記下觀察所見――即便他拇指僵硬(當時身在高山,視野清晰,但空氣寒冷),依舊想搶先。因為其他地方的天文研究者很快會跟上,所有望遠鏡都對準同一團雲氣──但即使別人也展開行動,成為世界第一的關鍵在於拇指夠快!這是分殊榮,假如隕石砸出可見的大坑,說不定會以他命名。
  可惜,他終究沒能名留青史。等他從口袋掏出手機,別說坑洞了,連月球也看不見。
  這位業餘天文學家將手機塞回去,眼睛對準望遠鏡時忍不住暗罵一聲:怎麼只能看見一團黃褐呢?難道剛才手忙腳亂中撞得鏡頭失焦嗎?他抓著對焦掣鈕轉了半天不見起色。
  他放棄望遠鏡,肉眼直接望向月球原本位置,結果科學家知識上的優勢不再,他同一時間與美洲幾千萬人平起平坐,並因人類未曾見過的夜空奇景瞠目結舌。
  電影裡,天體爆炸總要先化為巨大火球才消失,月球並非如此。動因(後來世人這樣稱呼事件背後的神祕力量)帶來極度龐大的能量,這是事實。不過距離引爆月球所有物質的程度還很遙遠。
  學界廣為流傳的理論是:因為衝擊,導致猶他州天文學家觀察到那陣揚塵。換言之,月球被來自外部的動因穿透表面、直擊核心,接著――或許從內部釋放能量,又或許是自另一側穿出。總之,其威力足以劈開月球。還有種假設,認為動因是遠古時代外星生物埋在月內的裝置,只要滿足某種條件,就會自動引爆。
  無論何者為真,結果其一是月球分裂為七大塊和無數小碎片,其二是七大塊逐漸分離、各自獨立。它們外觀都是粗糙巨岩,後來受到重力影響,彼此牽引,最後沿著相同中心點各自發展出軌道,交織出一幅紛雜的圖像。
  那個中心點亦即原本的月核,如今僅是宇宙中一塊真空,卻仍如過去數十億年那樣繞地球轉動。此刻地球人望向夜空,本是月亮的位置卻是許多白色巨岩緩緩翻轉、旋繞,構成某種星座。
  塵埃散去後才能看到這幅畫面。起初幾小時,天上只有一團比原本月球要大的雲氣。黎明前雲團折射陽光,色澤偏紅,猶他州那位天文學家瞠目結舌,腦袋一片空白;亞洲人整晚凝望與月亮同色的模糊光影,隨著粉塵顆粒被周圍較大的碎片吸附後,幾個輪廓逐漸浮現。歐洲――接著是美洲,當地人入夜時終於能夠看清楚了:本來完整的月球變成七個裂塊。

  動因,英文為Agent,軍政學界領導階層以此名詞指稱擘裂月球的力量。不過在此之前最常見的釋義並非如此。對社會大眾而言,agent等同通俗小說或B級片裡的特務間諜或FBI探員。在某些技術領域裡,agent意指能起化學反應的藥劑,例如清潔劑,叫做cleaning agent。與月球碎裂最相關的用例,是擊劍或劍術表演,過招時進攻方稱為agent,防守與回擊方叫做patient。簡而言之,就是動方與受方,套用在此現象即為「不知名動因作用於月球」,月球以及生活於月下的地球人則面對其後果。也許很久以後,人類可以挺身而出、奪回主導權,但現階段以至於漫長未來,我們只能承受。
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