人類存在的意義:一個生物學家的思索

The Meaning of Human Existence

人類是一種很特殊的物種,也可以說是被揀選的物種
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  • 作者:愛德華.威爾森 追蹤作者 ?
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  • 出版日:2016/9/8
  • ISBN:9789869344234
  • 適讀年齡:全齡適讀
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內容簡介

人類從原始生物開始一路演化,這個過程本身就是一部壯闊的史詩

但時至今日,科技的進展讓人類面臨有史以來最大的道德困境,

讓人對自身存在的意義陷入迷惑,人類的未來將往哪裡去?

我們的生命是否有其發展的目的

 

兩度獲得普立茲獎的當代科學大儒、眾所公認的全球生物學家及自然歷史學家翹楚,

愛德華威爾森(Edward O. Wilson

從人類在非洲大草原上的起源開始,談及他對人類存在意義的思索。

 

※入圍2014美國國家圖書獎

※美國前副總統高爾撰文推薦

※全球最值得訂閱的文化社群網站「食腦」(brainpicking.com)年度好書

※《紐約時報》、《出版人週刊》、《自然》、《華盛頓郵報》等重要媒體齊聲推薦

 

國立台灣大學哲學系教授 苑舉正 專文推薦

 

生物人類學者 王道還

國立清華大學生命科學系教授 李家維

中研院生物多樣性研究中心研究員 邵廣昭 熱忱推薦

 

人類是一種很特殊的物種,也可以說是被揀選的物種,

是包含遠古生物史在內的歷史機遇,讓我們成為了現在的樣子:

˙我們是地球上數十萬種動物當中,少數二十種具互助這種高等社會行為的動物之一。

˙自私的基因讓個體存活,無私的基因讓群體存活,人類是地球唯一同時具有兩種特質的動物,因此我們會時刻活在矛盾與衝突之中。

˙善與惡、自私與無私,這些都是人的生物特徵,它們的衝突與撞擊,創造出人類璀燦的文明,讓人類在整個宇宙中顯得如此特別。

 

人類的存在究竟有何意義?是為了完成什麼樣的使命?

在科技日漸發展的現在,人類有愈來愈多選擇可能的時候,我們該如何思考未來,並選擇成為一種怎樣的物種?

˙關於基因改造:我們是否要藉由自我意志進行更高等的演化,或是選擇保留人的生物特徵?

˙關於機器人:當愈來愈多的工作和決策由機器人負責執行時,人類要做些什麼呢?繼續改造自我以與機器人競爭?

˙關於環保:地球上所有的物種當中,唯有人類可以理解生物界的現象,看見大自然的美,並肯定個體的價值,那麼,我們現在是否也可以以相同的精神,關懷那賦予我們生命的大自然?

 

隨著人類在科學上的發現愈來愈多,科技文明日益進展,

我們又再次步入一個「新啟蒙時代」,是時候重新將科學與人文結合,

思考當前社會遇到的環保、倫理、宗教、種族等議題,

作者愛德華•威爾森身為當代科學大儒,頂尖的生物演化學家,

在書中討論了當前生物學界自《自私的基因》之後最受矚目的議題,

並由此以科學的角度重新思考人類存在的意義,

猶如曖曖微光,為我們指點一個可能的未來。

名人推薦

我很高興也很榮幸有此機會為愛德華•威爾森的這本書,具名推薦。《人類存在的意義》,是他以從事螞蟻的研究及社會生物學的權威觀點來看,人類何以會造成「地球的第六次大滅絕」,以及相關的思索,值得一讀。──邵廣昭‧中研院生物多樣性研究中心研究員

 

˙威爾森的文字清晰、見解深刻,獨樹一幟。他分析了人類存在的意義以及我們與實體宇宙的關係,不僅具高度可讀性,也極有啟發性。他毫不費力的將哲學融入科學,鋪陳他對人類命運的理論,成就了一部大師級的作品。身為全球最傑出的演化生物學家,威爾森在書中跨越了科際的界限,針對人類的面貌和我們眼前所面臨的抉擇做了寶貴的分析。──美國前副總統高爾

 

˙這本書雖然文字簡潔,卻非常有震撼力,尤其書中所提出的一個新穎論點更具說服力:人類若為了成為超人而改造自身的心智,將會是一個無比嚴重的錯誤。威爾森明白:人腦雖有其侷限,但卻足以構築我們所需的未來。這樣的「存在保守主義」使我們更有理由歡慶──人類本身就是一個奇蹟。──比爾.麥奇本(Bill McKibben),《在機械化時代保持人性》(Enough)一書的作者

 

˙這是本告別之作……威爾森先生真是一個充滿生命力的作者。兩度獲得普立茲非文學獎的他,在眾多生物學作家之中鶴立雞群,就像約翰‧勒卡雷超越其餘諜報小說作者般。他睿智、詼諧、生動又隱晦。──德瑞克.葛納(Dwight Garner),《紐約時報》書評(New York Times Book Review)

 

˙「兩度普立茲獎得主威爾森以他一貫的優雅風格,精準且赤裸地探究人類存在的本質。——《出版人週刊》(Publishers Weekly

 

˙E.O.威爾森是達爾文最傑出的繼承人,身為科學家,他驚人的深度、廣度、經驗和才華帶給我們的,無異於對人類的全新認識……你將透過人類最偉大、最無畏的探險家之眼,看見人類存在的美好、神祕和無窮可能。──傑佛瑞.薩克斯(Jeffrey D. Sachs),哥倫比亞大學地球研究所所長

 

˙這本書引導我們檢視人類物種的過去歷程和未來潛力,幾乎沒有寫得比它更好的書了……書中集結的專文文句優美、且足以引起論戰。──提姆.連登(Tim Lenton),《自然》雜誌(Nature

 

˙沒有別的生物學家比威爾森更堅持不懈、雄辯滔滔地導正我們對人類起源的錯誤認知……我們應該感謝威爾森,他在自己輝煌生涯的晚期,仍訴諸理性和想像力,試圖開啟我們對自然的認識,啟發我們改變自己的自毀之路。──史考特.羅素.桑德斯(Scott Russell Sanders),《華盛頓郵報》(Washington Post

 

˙威爾森問:人類在宇宙中具有特別的地位嗎?我們往哪裡去,為什麼?他藉由告訴我們科學界最新的創世故事來回答這個問題,提供一個深具啟發性和可信度的未來願景,這是項艱鉅的任務……威爾森是個徹底的樂觀主義者,也是堅定的現實主義者。我們對於一個先知的期待莫過於此了。──約翰.霍根(John Horgan),《科學人》(Scientific American)

作者

愛德華.威爾森(Edward O. Wilson, 1929~ )

 

是眾所公認的全球生物理論學家及自然歷史學家翹楚。「演化生物學」這個名詞是由他命名的,生物地理學從他開始發揚光大,而「社會生物學」這個學門則由他開始創立,並成為當前生物學中最引人討論的議題之一。他並竭力推動近年成為地球高峰會主旨的「生物多樣性」理念,為地球永續奠定價值基礎。天下文化曾出版一本《大自然的獵人》,是他自傳式的作品。本書《人類存在的意義》,則是他近年來將相關思索滙集得最完整的一本書。

愛德華.威爾森一九六九年獲選為美國國家科學院院士。還曾榮獲全世界最高的環境生物學獎項,包括美國的國家科學獎,瑞士皇家科學院為諾貝爾獎未涵蓋的領域所頒發的的克拉福德獎(Crafoord Prize)。一九九六年,被《時代》雜誌評定為影響美國當代最巨的二十五位人士之一。

他的著作超過二十部,包括《造物-拯救地球生靈的呼籲》(The Creation)、《社會性如何征服地球》(暫譯,The Social Conquest of Earth)和《給青年科學家的信》(Letters to a Young Scientist)等,其中以《論人性》(On Human Nature)、《螞蟻》(The Ant)二書二度獲得普立茲獎。


蕭寶森

 

台大外文系、輔大翻譯學研究所畢業,曾任報社編譯、大學講師。現專事翻譯工作,譯作包括《蘇菲的世界》、《天鵝賊》、《你就是自己的療癒師》、《當癌症發生了》、《森林祕境》和《種子的勝利》等十餘部。

譯文賜教:pshaudrey@gmail.com

目錄

I.我們存在的理由

沒有史前史,歷史就沒有什麼意義;沒有生物學,史前史也沒有什麼意義。

有關史前史和生物學的知識正迅速增長,使得以下這兩個問題成為各界探討的焦點:人類是如何誕生的?地球上為何會出現像人類這樣的物種?

1.「意義」的意義

2.解開人類之謎

3.演化與我們的內在衝突

 

II.知識的統合

自然與人文這兩大學科描述人類的方式雖然大相逕庭,但兩者都源自同一個創意之泉

4.新啟蒙時代

5.人文學科的重要性

6.社會演化的驅力

 

III.人類之外的世界

要了解人類存在的意義,最好的方式莫過於將人類與我們所能想到的其他生命形式做個比較,甚至透過推論的方式,和那些可能存在於太陽系外的生物做個比較。

7.費洛蒙的世界

8.超級生物體

9.銀河系為何是微生物的天下

10.外星人的模樣

11.生物多樣性的崩壞

 

IV心靈的幻象

第一次啟蒙運動主要的成就之一是培根(Francis Bacon)確認了人類知性上的弱點,但現在我們可以從科學的觀點來解釋這些弱點,賦予它們新的定義。

12.本能

13.宗教

14.自由意志

 

V人類的未來

在這個科技時代,自由有了一個新的意義。就像孩童長大成人一樣,我們有了遠比從前更多的選擇,但同時也因此承擔了更多的風險與責任。

15.獨自在宇宙間自由生存

附錄

序/導讀

《人類存在的意義》推薦序/苑舉正(國立台灣大學哲學系教授)

我大膽地說,所有與人相關的論述,沒有比本書書名更吸引人的;做為哲學家的我,當然也不例外。

本書作者,愛德華‧威爾森,是全世界最重要的演化生物學家。他在哈佛大學執教多年,以研究螞蟻著稱,是該領域的權威。不止是生物學家,他還能夠運用專業知識將科學的領域延伸至新的學門,例如「生物地理學」與「社會生物學」。透過威爾森的著作,這些與生物學相關的新學門發光發熱的事實,促成本書提出一個這麼大膽與吸引人的題目。

全書分為五個部分。層次分明,自成系統。首先,作者以破題的方式,問我們存在的意義,以及為什麼人類會如此成功地存在於地球。接著本書談到了自然與人文學科的知識統合,並說明人類自詡的成就,在演化的歷程中其實是很渺小的。相較於人類所無知的世界,本書第三部分談到極小的費洛蒙分子與極大的外太空生命。本書第四章談到了心靈的幻象,直指人類甚至對於自我都不斷地欺騙。本書最後論及人類的未來,提到演化的適應之道,也指出我們應有的責任。

作者的背景,讓他從專業的角度,碰觸到所有人都會問的終極問題:存在的意義?不同於科學家以往採取的專業立場,威爾森問了一個非常哲學式的後設問題:當我們提到「意義」的時候,有沒有事先已經預設答案?這是哲學式的發問,因為它質疑一個我們習以為常的假設:意義就是使得存在擁有價值的理由。威爾森卻認為,我們的存在是無以計數的演化因素所促成的結果,而我們並不真正知道這些因素發生的理由與影響,因此在無知中討論「意義」是沒有意義的。

全書包含了三個重點:第一,我們存在的狀態完全來自於演化的結果,其中包含了新、舊、內、外。第二,在極度複雜的演化狀態中,我們經常很容易地誤認,超自然的要素是必要的,因為它們足以解釋我們現今存在的狀態。第三,綜合前面兩點來看,我們應該以維持開放與多元的態度,面對未來降臨在我們身上的風險與挑戰。

首先,在地球直到目前為止幾十億年的生命當中,物種的出現,包含植物、動物、微生物、病毒等等都是演化而來的。在這漫長的演化過程中,人類的出現只是其中的一個插曲;而人類主宰這個世界的歷程,只是這個插曲的剎那。從演化的角度來講,人類或許相較於其他物種而言,的確佔據一個很特殊的地位。可是,這個地位並不能夠使我們存在於演化的過程之外。換而言之,無論史前史、現代人、人的內心世界以及人的外面貌都是演化的一部份。

說來令人難過,我們只是眾多猿猴種類的一個旁支,卻因為腦容量的擴充,而自詡為萬物之靈。每當我讀到這種觀點的時候,總是忍不住想到動物園看一看,猿猴到底與我有什麼不同。我坦承,就直立行走與用手抓物方面,可能黑猩猩與人的差別只是演化程度上的不同,但我不認輸。我的內心的世界呢?我的道德感呢?我每天對於好壞所作的判斷呢?這些都是演化出來的嗎?

本書的重點,恰巧是針對這個矛盾提出了「多層次擇汰」做為解釋。通常在演化生物學中,最大的困擾是自私與利他的衝突。所有個體都知道,自私可以鞏固生存機會的同時,但利他的道德感,卻能夠確保群體延續後代。道理不複雜,就是電視上播出的內容。可愛的鹿群在吃草的時候,總是有放哨的幾隻鹿犧牲吃草的機會,為其他夥伴注意有沒有獵食者的威脅。這些為了群體而從事利他行為的鹿,是怎麼樣做出這些合於道德的行為呢?

威爾森在本書中提出他的創見,個體與群體的雙層次擇汰理論。從個體的角度而言,自私確實有助於生存,但是從群體的角度而言,自私卻有害於群體的生存。兩者放在一起,重點不在於自私或利他的選擇,而在於每個人都無法逃離這種介於個體與群體之間的矛盾。對於威爾森而言,這個矛盾正好就是我們在道德的選擇上出現進退兩難的可能性。讀到這裡,我突然發覺,原來我經常面對的道德兩難,竟然是演化過程在我內心中所引發的效果。

我在震驚之餘中還發現,本書的第二個重點:我們對於演化歷程缺乏認知的結果,長期會假設一些心靈幻象,包含本能、宗教與意識。本書基於科學的立場,對於傳統哲學的論述提出挑戰。首先,人做為演化中的一部分,既不知道存在的目的為何,也不知道他擁有什麼能力存在於今天這樣的狀態。人不但渺小與無知,還經常不斷地假設,他具有理性的能力以及善用這種能力達到理想的狀態。這些都是傳統哲學倒因為果的講法,其目的在於說明,人是一個特殊物種:沒有這回事。

宗教是沒有根據的,但卻是有用的社會動員力。從演化的角度來講,宗教就是人類長期對於族群認同下的精神宣傳。在歸屬感的驅動之下,許多人借用超自然的理由,說明某一個特定族群受到神明的引導,卻拒絕演化理論在我們生活中所做的各項解釋。這些執迷不悟的人往往以意識,說明為什麼我們會有歸屬感、意志力、價值判斷與宗教需求。

對於意識的存在,本書並不否認,但拒絕將它當作一個神祕的對象。一本科學的基本立場,本書作者認為,雖然意識極為複雜,但許多神經科學家已經從事大量資料的分析與計算,想要從過往的記憶,眼前的經驗與未來的期待,三者共同解釋意識的背景。作者非常樂觀,認為這個解釋雖然困難,但是其成果指日可待。解釋意識的重點並不是如何應用它,而在強調意識並不神秘。

本書的第三個重點,即人類將如何面對未來。在說明人類的渺小、無知與自大之後,本書不斷地強調,人類在全球,甚至在全宇宙的物種裡頭,只是無關緊要的一部分。但是,因為許多人並不知道演化在存在狀態中所扮演的關鍵角色,以至於人類意識不斷地以錯誤幻象掩蓋他的無知。無知的人類自認知道如何存在於世界之中,卻在爭奪資源與利益的過程中,不斷地破壞了地球上的生物多樣性。

我們因為渺小,所以對於地球的物種所知甚少;因為無知,所以認為今天的用處就是永遠的好處;因為自大,所以把地球,甚至宇宙當成以人為中心的生活範圍,卻不知道,讓演化成為可能的關鍵要素往往是那些看不到的地方。作者說得很好,如果基於絕對乾淨的理由,清除掉我們身上那些看不到的寄生蟲的話,我們早就滅種了。說來弔詭,我們的渺小與無知,居然是我們還能夠生存的主要理由。

伴隨著自然知識的快速成長,作者誠摯地告訴我們,自然學科的知識成長極為快速,幾乎每十年都會有突破性的發展,可以預期終有將到達頂點的那一天。於此同時,人文學科的發展,卻正是方興未艾,急起直追的好時機。像「人類存在的意義」這種問題,必須要改弦更張,打破自然和人文學科壁壘分明的狀態,讓兩者結合為人類的知識。唯獨有這樣,我們才能夠從自然學科的知識成長裡,擷取資源,回饋在人文學科裡,驅逐幻象,充實存在,體會事實;人的未來,完全來自於積極面對演化所導致的各項結果。

這是一本讓人引發深思的好書,卻也是讓我這個依戀傳統的人感到茫然的著作。我承認作者在書中的權威性,但我讓本書衍伸出的許多問題,留給讀者自己回答。做為一個哲學家,我全心全力鼓勵所有人學習發問,而這本書正是一本讓現代人捫心自問的泉源。基於以上所述理由,我向國內讀者們,鄭重推薦此書。

試閱

1.「意義」的意義(節錄)


人類在宇宙中有沒有特殊的地位?我們每一個人的生命有何意義?我相信我們如今對宇宙和人類已經有了足夠的認識,可以提出這些問題,並且得到可以驗證的答案。我們可以用自己的眼睛來透視那面黝暗的鏡子,實現先知保羅的預言:「如今我所知道的有限,但那時候就要完全知道了,就像我已經被完全知道那樣。」然而,到目前為止,我們在宇宙中的地位和人類存在的意義,絲毫並未如同保羅所預期一般顯現出來。讓我們來談談這個問題,讓我們一起來想一想。

為了尋求答案,讓我們共同踏上一段旅程。在這段旅程中,請容我擔任你們的嚮導。這一路上,我們將先探索人類的起源及我們在生物界的位置(這些問題我曾經在另外一本書《社會如何征服地球》〔The Social Conquest of Earth,暫譯〕中探討過)。然後,我們將輪流從自然科學和人文科學的角度來探討一個比較難的問題:「我們將往何處去?」以及另一個最難的問題:「何以如此?」

我認為,我們如今應該可以試著整合「自然」與「人文」這兩大知識領域了。如果能夠得到一些幫助,人文學者是否願意涉足科學的領域?與其以一人的心力編造科幻小說中虛構的異想國度,他們是否願意探索集結眾多科學人的心智所呈現的新世界──一個遠比前者更多采多姿的真實世界?詩人與視覺藝術家們是否願意跨越他們平素的夢想範疇,在真實的世界中探尋那些從來不曾被探索過的面向、深度和意義?他們會不會有興趣了解尼采在《人性的,太人性的》(Human, All too human)所指的「位於知識與想像領域外圍的繽紛彩虹」究竟是何等模樣?若要尋求意義,這彩虹地帶乃是我們應該前往的所在。

「意義」這個字眼一般指的是「意向」,而「意向」代表有某種「規劃」。既有「規劃」,背後當然有著一位「規劃者」。這意味著任何一個個體、過程或事物之所以存在,是這位規劃者為了達到某種目的而刻意製造的結果。這是目前各宗教組織的世界觀──尤其是他們的創世論──的核心。根據這樣的觀點,人類之所以存在是為了達成某個目的。每個人之所以來到世上也有其目的。無論人類全體或個人的存在都有其意義。

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    • 編/譯者
    • 蕭寶森
    • 語言
    • 中文繁體
    • 規格
    • 平裝
    • ISBN
    • 9789869344234
    • 分級
    • 普通級
    • 開數
    • 25開15*21cm
    • 頁數
    • 256
    • 出版地
    • 台灣
    • 適讀年齡
    • 全齡適讀

讀者好評

(共1 則好評)寫評價
  • wanching69 說: 2017/2/3 下午 02:20:20
    從生物學家的專業觀點回答這個極富哲學又極具爭議的問題,演化當然是解釋一切最簡單明瞭的答案,但作者並未因此批判人文社會科學甚至是宗教與哲學家愛提的自由意志,他試圖闡述人文科學的重要性也大力推崇它,看完此書一定會對何謂人類,未來該往何處發展會有不同的思維
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