每個人的短歷史: 人類基因的故事

A BRIEF HISTORY OF EVERYONE WHO EVER LIVED: The Human Story Retold Through Our Genes

其實我們與祖先並沒有你想像中的那麼相似
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商品訊息

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  • 作者:亞當.拉塞福 追蹤作者 ?
  • 出版社:八旗文化 追蹤出版社 ?
  • 出版日:2019/6/5
  • ISBN:9789578654686
  • 適讀年齡:全齡適讀
  • 定價:480
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強力推薦

內容簡介

一讀就會迷上。――考克斯(Brian Cox)

遺傳學家成為歷史學家
遺傳學以前所未有的方式,讓我們看見歷史


基因不是命運,相關性不是因果關係。
貫穿本書的一個重要主題是:
基因能告訴我們的事情,和不能告訴我們的事情幾乎一樣多。

這是關於你的故事,也是關於所有人類的歷史。地球上曾經有過1,070億個現代人類,然而,每個人的基因組都是獨一無二的,沒有一個存在過的人類跟你一模一樣。但每個人的基因裡面又都記錄了人類這個物種的歷史,包括生老病死、戰爭飢荒、移民遷徙,還有一大堆的性事。這也是我們集體的歷史――這些故事長久以來都被隱藏起來,直到如今才逐漸解密。

每個人都是一小群人的後代。有趣的是,我們每個人都有父母,父母又有父母,從我們追溯上去,每代人數若這樣倍增,人數加總起來很快會比曾經活著的所有人類還多出幾百億個。但實際上沒有,換言之,人類的譜系不是過去想像的那樣,而是各個分支會彼此相連成網狀。只要回溯到幾千年前,就會發現現在全球七十億人中的絕大多數,是一小群人的後代。根據2003年的研究結論:所有人類的共同祖先生活在三千四百年前左右的時間。所以,當有人說他是某個皇族後代,很可能沒錯,因為每個人都是。有人說他是維京人後代,沒錯,因為每個人都是。

30億字母可以讓我們知道親緣遠近,但我們和祖先的相似度比你想的更少。人類用文字記錄歷史只有六千年,其中還有許多零散、消失、毀壞、捏造、主觀判斷在內,但在2001年人類基因組定序完成,遺傳學加入重建歷史,遺傳學家成為歷史學家。比對龐大人口中每個個體基因組的種種差異,以及這些差異如何演化出來,足以讓我們探索人類演化之路。也能透過比對個體的基因組差異,了解人們的親緣遠近,揭露人類遙遠過去的謎團。但說道你和你祖先之間的共通之處,卻比你想像的要少很多。

透過研究古代人類,能瞭解人類大家族的其他已滅絕的物種。也可以取得過世的人的資料,讓DNA成為歷史最終校正依據。現在基因組定序非常容易,只要花幾百英鎊,出生時就可以取得你所有的基因資料,指出你的個性及疾病病史與風險。不僅如此,從數百名已過世的知名人士人遺骨當中,也可以讓許多最高統治者的相關研究更豐富,從他們深上發掘前有未有的細節。而人類的過往過去也許是個陌生國度,但現在我們知道每個人身上都有5%的基因來自尼安德塔人,甚至瞭解尼安德塔人如何體驗嗅覺,知道他們可能是紅髮。但重要的是,遺傳學也告訴我們,從單一基因能了解的事情微乎其微。

這領域不斷顛覆我們的認知,現代遺傳學讓我們破解種族迷思和優生學迷思。拉塞福巧妙地揭開科學的外衣,告訴我們,關於遺傳學,媒體報導的幾乎都是錯誤的。比如:美國原住民並沒有酗酒的遺傳傾向。猶太人並不比法裔加拿大人更易罹患「猶太人疾病」──比薩斯綜合症。而黑人並非天生就是優秀運動員。

特別是關於種族的迷思:他告訴我們,膚色是連續的變化,而種族是人類的建構,遺傳學無法證明種族的存在。此外,也許你曾看到這樣的說法:遺傳學能指出你的小孩將有多聰明、可能會從事哪些運動、喜歡哪種性別的人,或是為何有些人會出現令人髮指的暴力或殺人行為。但這本書以正確的論述告訴你,遺傳學辦不到這些事。

示範級科普著作。說明人類起源的書很多,但是只有這本特別從DNA研究著手。本書前半部的內容描述遺傳學所改寫的歷史,時間起於地球上有至少四個人類種族同時活動的時期,一直到歐洲國王統治的十八世紀。後半部則涉及當今人類的種種,以及二十一世紀的DNA研究對於家庭、健康、心理學、種族以及人類命運所提出的見解。

這兩部分都以DNA為主軸,輔以多年來我們一直在使用的歷史資料:考古學、岩石、骨骸、傳說、編年史和家族史。從尼安德塔人到開膛手謀殺案,又從紅髮基因到種族偏見,更從神聖羅馬帝國查里曼家族最後一位國王到席捲歐亞大陸的黑死病,從生物演化到表觀遺傳學,整本書穿插趣事逸聞 ,妙趣橫生。透過這幅神秘又充滿啟發性的新圖像,我們對於我們是誰有嶄新看見。

名人推薦

「我很喜歡並且享受《每個人的短歷史》這本書。」
――布萊森(Bill Bryson),《觀察家報》2016年年度選書。

「介紹人類遺傳學的權威傑作,深富吸引力。如果你對人類的歷史不瞭解,一讀就會迷上。如果你很瞭解人類的歷史,一讀就會迷上。就是這麼棒的書。」
――考克斯(Brian Cox)

「拉塞福的書以優美的文字寫作,刺激有趣,更重要的是始終正確的論述。」
――道金斯(Richard Dawkins)

「內容廣博、措辭風趣、充滿驚喜、傑出的見解處處可見。拉塞福揭露了人類寫在DNA中的輝煌歷史。」
――羅伯茲(Alice Roberts)

「令人著迷,文體詼諧、權威與深刻。拉塞福處理了最大的題目:人類從何而來?人類為何是如此?他比其他作者更能理清遺傳中的混亂,說明了現代遺傳學對於人類特性、歷史與未來的見解。」
――楊恩(Ed Young)

「論述權威,資訊豐富、內容有趣。」
――弗蘭科潘(Peter Frankopan)

「遺傳學以前所未有的方式讓我們看見歷史,拉塞福把基因和譜系研究融為一體。」
――瑞德利(Matt Ridley)

「示範級科普文章……令人沉迷、資料詳盡、文字優美。」
――馬許(Henry Marsh)

「我從書中知道了許多知識,因此而思索更多事情,也重讀了許多次。一本傑出的書。」
――哈德菲爾德指揮官(Commander Chris Hadfield)

「令人振奮的書,充滿『人類細胞中史詩』的故事和混亂的想法。多條故事線讓你大呼過癮……拉塞福是受過訓練的遺傳學家,也是熱情洋溢的導遊。」
――《衛報》(Guardian)

「DNA本身脆弱又讓人迷惑,含有大量無意義的資料,但是和其他的文獻不同,DNA不會說謊。拉塞福這本書令人情緒高漲,詳細說明了這門新科學對於人類本質的探究內容。」
――《泰晤士報》(The Times)

「此書最為非同凡響之處在於廣度。拉塞福以基因為材料,編織出絕妙的人類歷史,從最初的起源開始,到高度發展的現在與未來……文字清晰簡明,趣味洋溢,拉塞福沒有板起臉說教……這是少數你看完之後不會覺得有一丁點時間浪費了的書。」
――《獨立報》(Independent)

「十五年前,基因組的序列和分析結果首度公佈,掀起遺傳學巨浪。科學作家與廣播節目主持人拉塞福乘著浪潮,追蹤浪潮引發的效應:首先是讓我們對於人類的演化有更深刻的瞭解,不過有些內容也讓人苦惱。之後他詳細說明了最新發現所帶來的啟示,包括大錯特錯的種族概念……拉塞福巧妙的揭開了科學的外衣。」
――《自然》雜誌(Nature)

得獎紀錄
2017年美國國家書評人協會獎非小說類決賽入圍者
2017年國家地理最佳書籍
2017年亞馬遜最佳書籍
2017前言INDIES金獎得主
2018年Thomas Bonner圖書獎

編輯推薦


你是皇家後代?沒錯,因為每個人都是
(文/八旗文化副總編輯 成怡夏)


甫拿到這本書、看到直接從英文翻譯過來的書名──《每個人的短歷史》,可能有些狐疑,什麼叫做短歷史?但若瞭解透過基因研究到目前為止對於人類的歷史的了解,如何來改寫人類歷史,就會恍然大悟:啊,的確,每個人身上的基因,都只是世世代代人類基因長河裡一小段。比起智人這物種二十萬的歷史,每個人的壽命真的很短。然而,每個人身上卻都帶著全體人類的故事,又讓人不得不讚歎。

這本書是嚴謹的科普寫作,但文體詼諧。且多方驗證,更具說服力。比如說,所有曾經活過的人類總數是1070億位,但若以每個人都有一對父母來計算,再往上推算一代就會有4名祖先,再往上一代就是8名,以此類推,人類總數很快就超過所有活過的人類的數字。換言之,我們過去對人類族譜的想像是樹狀的,事實上不然,中間有很多摺疊和交錯的部分。也就是,你的每個祖先在族譜的位置上可能佔據了不只一個位置。果然,在2013 年,遺傳學家拉爾夫(Peter Ralph)與庫普研究了人類的DNA 後指出,事情的確和張用數學計算出來的結果相同:人類的族譜不是樹狀的,而是像糾結的網子。

本書收納的奇聞軼事,並非為了滿足讀者獵奇心理,而是有效說明許多若非如此便難以接近的遺傳學知識,也給了無比重要的教誨。作者舉例:查理二世是西班牙哈布斯堡王朝的最後一人,他在三十九歲生日前五天去世,他結了兩次婚,但沒有留下孩子或後嗣。而造成哈布斯堡家在西班牙的統治後繼無人的不孕症,是因為哈布斯堡家族為了緊緊抓住權力,在查理出生前超過一百年間,就已經不和外族通婚。用數學來說,查理二世的族譜往上八代中應該有254人,但實際上只有82人。其中有位卡斯蒂利的胡安娜就跨了三代,占了9位女性的位置。許多分支彼此連結成環圈下,哈布斯堡家族的分支集中到查理二世時,埋下悲劇的種子,朝著「譜系崩潰」的結局前進。

另外,關於種族的偏見也是作者非常關注的議題。作者輕而易舉地用基因學的研究打破了這個迷思。只要推得夠遠,每個人都可以往上回溯到一個共同祖先分支的時期,只有親緣遠近之分,但都同一血脈。那麼區分種族的意義究竟何在呢?作者打趣地說:若你說你是皇家的後代,沒錯,但那是因為每個人都是。你是維京人的後代,對,因為每個人都是。只要你是地球人,那麼古埃及王后娜芙蒂蒂(Nefertiti)、孔子或其他在古代歷史中留下真實姓名的人,如果他們有後嗣,就都可能在你的族譜中占有一席之地。

果然,比起其他書,亞當?拉塞福更有能力理清遺傳中的混亂,說明了現代遺傳學對於人類特性、歷史與未來的見解。這是一本非常好看的書。

作者

亞當.拉塞福

科學作家與廣播節目主持人。他在倫敦大學學院研究遺傳學,攻讀博士學位期間研究眼睛的發育。他參與的研究團隊率先找到了一種兒童眼盲疾病的遺傳成因。他曾經為英國國家廣播公司(BBC)許多獲獎的節目寫劇本或擔任主持人,包括了第4廣播頻道每週的重要節目《深入科學》(Inside Science)、第4電視頻道的《細胞》(The Cell)、尖端科學節目《地平線》(Horizon)系列中介紹合成生物學興起的〈扮演上帝〉(Playing God)。他也為《衛報》撰寫科學文章。他的第一本書《創造:生命的起源/生命的未來》(Creation: The Origin of Life / The Future of Life)在2013年出版,獲得許多讚賞,並且入圍了英國惠康圖書獎(Wellcome Trust Prize)的決選。


鄧子衿

科學編輯與譯者,主要翻譯生命科學以及與食物相關的書籍,最近翻譯的作品有《雜食者的兩難》、《廚藝之鑰》與《醫學之書》。

目錄

第一部 我們如何成現在這樣
第一章:好色又好動的人類
第二章:第一個歐盟
第三章:當吾等為國王之時
     3.1 國王依然活著
     3.2 《理查三世》第六幕
     3.3 國王已逝

第二部 我們的現在
第四章:種族的終結
第五章:人類最棒的圖譜
第六章:命運
第七章:簡單說明人類的未來
結語

詳細資料

詳細資料

    • 編/譯者
    • 鄧子衿
    • 語言
    • 中文繁體
    • 規格
    • 平裝
    • ISBN
    • 9789578654686
    • 分級
    • 普通級
    • 開數
    • 頁數
    • 408
    • 出版地
    • 台灣
    • 適讀年齡
    • 全齡適讀

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