被壓榨的一代:中產階級消失真相,是什麼讓我們陷入財務焦慮與生活困境?

Squeezed: Why Our Families Can,t Afford America

你是否也會掉入貧窮線之下?拚經濟,但有多少拚進你的口袋?
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商品訊息

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  • 作者:艾莉莎.奎特 追蹤作者 ?
  • 出版社:八旗文化 追蹤出版社 ?
  • 出版日:2019/2/27
  • ISBN:9789578654532
  • 適讀年齡:全齡適讀
  • 定價:420
  • 特價:79332
  • 紅利可抵: 10

強力推薦

內容簡介

拚經濟,但有多少拚進你的口袋?
育兒、教育、住房等生活成本飛升,實質薪資卻成長停滯,
作為被剝奪感最深的一代,我們還有什麼辦法,能為自己找到出路……

──零工經濟時代另類必讀之作──

★《紐約時報》評選二〇一八年夏季最佳讀物
★《出版者週刊》十大政治與社會現實選書
★《金融時報》、《時人雜誌》、《衛報》等國際重要媒體熱烈推薦

當律師、教授、會計師、工程師、醫療人員……都不再是中產階級,
你是否也會掉入貧窮線之下?

中產階級理應是消費力強大、帶動經濟成長的中堅族群,
然而,在所得成長緩慢,以及維持社會地位成本上升的夾殺之下,
不得不改變自已的志向與工作型態,做到累死,結果卻不如預期。

但這些,都不是你的錯!
看清經濟趨勢與制度的本質,才能找出解決之道。

《被壓榨的一代》揭露中產階級生活困境,在訪談過程中,作者發現有許多家庭無力負擔養育孩子的費用,即便是看似不用為錢煩惱的單身貴族,也為維持生活水平而苦惱。這些來自各行各業的受訪對象,有教授、律師、會計師、工程師、護理人員……等等,他們曾以為「自己接受的職業訓練或個人背景,能確保過上舒適的中產階級生活」,事實卻不是如此。教師不得不在放學後開Uber賺錢、機器人取代藥劑師、護理師等醫療工作者,高知識分子只能在大學兼任授課,永遠等不到正式教職。他們對財務焦慮、對工作氣憤、甚至對深陷膠著的自己感到羞愧不已。

本書作者艾莉莎.奎特是非營利組織「經濟困難報告計畫」的執行主編,該組織致力於報導不平等的社會現象。面對當前困局,奎特試圖從政策面、現實面,與心理面給出解決方案。本書不只忠實呈現中產階級的難題,更流露出深切的人文關懷與社會責任感。

在一個選擇有限的經濟環境中,
本書促使受薪族檢視自己的生活、剖析當前局勢,避免隨波逐流。

名人推薦

★各界好評推薦★

「出問題的是壓榨人的結構與社會,不是個人與道德。我們沒有失敗;是資本主義誤了我們。如同奎特對讀者的提醒,以及書中每一個故事所闡述的道理,我們明白自己所面臨的經濟困境,並非憑一己之力或更好的財務管理就能解決。」──《紐約時報書評》(The New York Times Book Review)

「作者分享陷入經濟困難家庭的故事,以及現象背後的成因。這是對存在於現實家庭、工作、債務、甚至是夢想之中的困境,所做出的最沉痛、而又最具同理心的呼喚。」──《Salon.com》

「讓讀者清楚認識,是什麼力量致使中產階級瀕臨滅絕。」──《時人雜誌》(People)

「奎特憑藉思慮縝密且充滿情感的筆觸,描述出對許多美國人而言,『美國夢』為什麼變得遙不可及……本書文筆極佳,切入角度充分,是一本能讓人徹底理解今日美國生活的必讀佳作。」──《科克斯書評》(Kirkus Reviews)

「《被壓榨的一代》毫不留情地揭穿美國的不平等現況。」──《衛報》(The Guardian)

「必讀佳作──以敏銳而優雅的文筆,毫不留情地剖析今日美國的家庭現況。奎特透過鮮明的故事、犀利的分析與智慧,在剖析中產階級淪陷之餘,又給予讀者解決方法與希望。」──芭芭拉.艾倫瑞克,暢銷書《我在底層的生活》作者

「我們總是不斷被灌輸只要肯努力工作、只要肯苦幹實幹,美國就是一個化不可能為可能的國度。《被壓榨的一代》用最真實、個人的故事,毫不留情地拆穿這則謊言。」──傑里米.斯卡希爾(Jeremy Scahill),《骯髒的戰爭》(Dirty Wars)作者

「奎特巧妙記錄中產階級經濟崩潰對美國造成的威脅。她用充滿情感的文字揭露了令人心痛的故事。而這些故事警告著我們,這個國家正朝一個危險的方向前進。《被壓榨的一代》堪稱這個領域中最棒的報導:內容全面、發自肺腑、並試圖尋找答案。一部值得、且必須受所有人重視的作品。」──大衛.科恩(David Corn),《俄羅斯輪盤》(Russian Roulette)作者

「艾莉莎.奎特最了不起的地方,就在於她巧妙將所有故事編織在一起,利用一個大脈絡呈現每一個讓人為之動容的美國家庭。閱讀這本了不起的作品,你將能理解自身家庭所面對的挑戰,無論是在為人父母、住房或對未來的規劃上──不妨透過本書來尋找答案!」──佩吉.奧倫斯坦(Peggy Orenstein),《Girls and Sex》和《Don’t Call Me Princess》作者

「如果你曾經感受過財務緊張的壓力,請立刻翻開這本書。艾莉莎.奎特將讓你明白你不孤單,而這也不是你的錯。《被壓榨的一代》深刻、廣泛且尖銳地刻畫來自各行各業的勤懇工作者。這絕對是一部震撼人心之作,並引導我們該如何迎向一個更平等、更寬廣的未來。」──阿斯特拉.泰勒(Astra Taylor),《The People’s Platform》作者

「艾莉莎.奎特是當代最聰明睿智的文化詮釋家之一。」──蘇珊.坎恩,《安靜,就是力量》作者

編輯推薦


在選擇有限的經濟環境中,你該如何活?


為什麼這是一本值得一讀的書?因為我們都渴望「改變」。

在許多時候,改變意味向上流動,中產階級曾經是向上流動的代表,他們可能有較高的收入、相當不錯的學歷,有品味,也有帶動社會經濟成長的生產力與消費力,而他們正在消失。

「壓榨」(squeezed)一詞精準描繪出,在實質薪資成長停滯,生活成本飛升的雙重壓迫之下,我們最實際的感受。這個詞來自squeezed middle(被壓榨的中產階級),是曾任英國工黨黨魁的艾德‧米勒班所創,那年是2011年。這個詞同年入選牛津辭典年度詞彙,時至今日將近十年,相同的問題依然存在。

對你來說,中產階級消失,並非事不關己的事。你有你的小確幸,也有你避不願見的大悲哀。曾經被視為「好生活」的日子,愈來愈難達成,貧富差距仍在擴大,理應生活無虞的中產階級瀕臨貧窮線,沒有儲蓄,還有負債。曾經被視為成功的路徑(像是就讀好學校、進入好企業)已經走不通,積極卻找不到方向的我們,飢渴地大量學習新技能、增加工時,對各種「趨勢」趨之若鶩,擔心自己被時代淘汰。然而,這不光是能力或努力的問題,如果對社會現實與心理態度缺乏理解,很有可能人云亦云隨波逐流,變成真正的窮忙族。你還是只能對其他人抱怨著:買不起房子、養不起家,不敢結婚、不敢生小孩。

本書作者艾莉莎.奎特看到了這些事,作為美國知名的社會評論家,她整理出當前社會十大必須關注的議題,書中所闡述的現象卻與台灣非常相近,這十大議題會影響我們的職涯、生涯,甚至會改變對於工作、家庭等既定觀念的定義,這本書提供現象,也帶來提醒,在選擇有限的經濟環境中,你該如何好好地活下去?

文/鍾涵瀞 八旗文化主編

作者

艾莉莎.奎特

現居紐約,曾任教於哥倫比亞大學新聞學院,並於二〇一〇年成為哈佛大學尼曼研究員(Nieman Fellow)。目前擔任非營利組織「經濟困難報告計畫」(EHRP)的執行主編,該組織致力於報導不平等的社會現象。

曾為《紐約時報》週日專欄、《大西洋月刊》、《倫敦書評》、《紐約週刊》等眾多媒體撰稿,並持續擔任《哥倫比亞新聞評論》專欄作家與特約編輯。

另著有《商標少年》(Branded)、《溫室兒童》(Hothouse Kids)、《造反》(Republic of Outsiders)等書。


李祐寧

畢業於政治大學新聞系,旅居海外,目前從事專職翻譯工作。譯作包含《說理》、《金融投機史》、《華爾街孤狼巴魯克》、《異常流行幻象與群眾瘋狂》等。

目錄

前 言 再也回不去的生活
生活在崩潰邊緣的新族群
壓榨會持續下去嗎?

第1章 難以想像──懷孕與職場壓迫
職場中的家庭歧視
一懷孕就完蛋
你們還會想再生第二個嗎?
育嬰制度
被壓迫的職場女性

第2章 高學歷無用?
高知識份子向下流動
找一份「真正的」工作!
當收入只夠填飽肚子
勞心工作者的難處
我努力工作,但沒空休息
需要援助的兼任教授們
伸出援手
當向上流動已成往事

第3章 極限托兒所──高壓工作環境的沉重代價
不正常工時的代價
公司利益 vs. 員工權益
驚人的托兒費用
愛的報酬:照護工作的高尚迷思
找不到托兒所,怎麼辦?
合理工時與補助

第4章 上層階級的底層生活
當收入比不上鄰居
你們不屬於這裡
可憐的高收入中產階級
債務纏身的律師們
再也靠不住的「金飯碗」

第5章 被輕視的照顧工作──新移民困境
在「全球照顧鏈」背後
外籍看護的想望
新移民照顧者的難題
美國夢破碎
被輕視的照顧工作
公平競爭?
握有資本,即握有資源
新移民之子的教育
最後只能靠運氣?

第6章 工作到累死──零工經濟的兼職人生
教師兼職開Uber
體面的包裝
零工經濟流氓
發動奪回人性的戰爭
約聘工作者的自由?

第7章 第二人生產業
幫所有人找到新工作
第二人生產業
職業訓練造成的沉沒成本
當求職需求被利用
不怪你,要怪誰?
面對債務,請勇敢
心理建設

第8章 壓榨下的居住權利
與陌生人共享生活
共親職下的安居之所
家庭的新定義
炒房下的生存術
共親職教養

第9章 一%富豪人生電視秀
「追劇」逃離貧困現實
為自己塑造完美生活
反派英雄
不平等娛樂秀

第10章 機器人帶來新秩序
被機器人取代的未來
大失業潮來臨?
在科技影響下反思人性
基本收入
當工作不再必要
更有溫度的選擇

結 論 不平等的祕密生活
我們該怎麼做?
為自己提供出路

試閱

前言

再也回不去的生活

債務讓米雪兒.貝爾蒙特(MichelleBelmont)寢食難安。這種焦慮實在很難對別人說明,然而每當有人問起,她又像是得到救贖般感到解放。她希望能讓別人聽聽,自己到底是如何奮鬥,而債務又如何像幼童腦袋中那張牙舞爪的怪物,死命追趕,從超市一路到兒子的安親班,以及那小小的一房一廳公寓裡。

就如同多數人的情況,一切從大學時期的學生貸款開始。米雪兒到父母的家鄉喬治亞州念大學,認為學歷能應允自己一個美好的未來。緊接著,她又因為攻讀圖書資訊學碩士學位而欠下更多學貸。沒過多久,她的兒子艾蒙誕生,而她和丈夫也因此累積超過兩萬美元的醫療帳單。米雪兒的生產、住院費等等看似再平凡不過的事情,所伴隨而來的代價,讓夫婦兩人感到錯愕。生產後,她希望能在醫院多住幾天─畢竟,她可是花了超過五個小時的掙扎,才好不容易把這個體重高達四.九公斤的胖小子生下來。

「我以為保險能幫助我們勉強度過難關,」米雪兒對我說。「但我先生買的保險太便宜了,所以你能申請到的給付也有限。」

緊接著,債務這頭巨獸開始成長。小艾蒙發高燒到三九.四度,他們不得不讓他住院接受治療。接著是連兩年的手術。餐桌上的帳單開始堆積成山。一開始,米雪兒總是努力把帳單付清,害怕拖欠醫藥費可能影響兒子未來接受治療的機會。但漸漸地,那些信封她連拆都不想拆。信封上有著不同的顏色,上面那些宛若無聲控訴的文字,不是要求米雪兒立刻繳費,就是威脅預備採取何種法律行動。她心中浮現自己站在法庭上接受審判的樣子,費心解釋自己的帳戶為什麼擠不出一點錢來。儘管債務總額已經超過六位數,卻似乎沒有要停止增長的意思。

在孩子出生前,這對夫妻勤勤懇懇地過日子,「但在艾蒙出生後,事情開始失控。過去我們總是有錢吃飯,現在卻淪落至『我們該拿什麼買食物?』我開始用這張信用卡支付另一張信用卡的帳單。就算領到薪水,我還是擠不出該繳的房租。但是和周遭的人相比,我和先生的收入已經算是相當不錯的了,」米雪兒說。

米雪兒想盡辦法讓自己留在中產階級。她希望培養自己擁有更穩固的職涯發展──成為一名圖資管理員,確立自己的未來。但這件事情的代價遠超過她的預期,而她變得更脆弱了。與此同時,壓迫也更緊了。貝爾蒙特一家人住在明尼阿波利斯一間還不錯的公寓內,而她和丈夫每個月必須負擔一千三百美元的房租。對米雪兒來說,明尼阿波利斯這樣一個時髦的都市,在這裡,所謂的中西部現代食品、家具和紡織品變得愈來愈昂貴。在我第一次和她見面時,貝爾蒙特一家人的債務,看似永遠都還不清。

「除非未來一件壞事都不會發生,」米雪兒說著說著,幾乎笑了出來。

而壞事發生了。

詳細資料

詳細資料

    • 編/譯者
    • 李祐寧
    • 語言
    • 中文繁體
    • 規格
    • 平裝
    • ISBN
    • 9789578654532
    • 分級
    • 普通級
    • 開數
    • 頁數
    • 368
    • 出版地
    • 台灣
    • 適讀年齡
    • 全齡適讀

讀者好評

(共1 則好評)寫評價
  • data1 說: 2019/3/2 上午 11:54:42
    雖然本書是在說明美國中產階級逐漸沒落,尤其是帳單一張張飛進來的一剎那,中產階級被壓榨,被剝削。本書的作家不斷地說,這不是我們的錯,但是我認為這就是我們的錯。突破、創新才是未來該走之路。
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