美國故事

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  • 作者:蔡維忠 追蹤作者 ?
  • 出版社:牛津大學 追蹤出版社 ?
  • 出版日:2016/6/1
  • ISBN:9780190478797
  • 適讀年齡:全齡適讀
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內容簡介

作者以在美國生活三十多年的親身體驗和對美國社會的深刻認識,選取上至總統,下至平民乃至囚犯的真實而奇特的事件,呈現出當代美國的風土人情、社會制度、道德觀念,反映出人生、人情、人性這些人類的共同體驗和共性。讀這些故事,你可以感受人性的光輝,和人心的晦暗,感受人生的無奈,和生命的精彩。讀這些故事,你可以更具體地了解美國社會,包括支撐美國夢的文化傳統、價值觀念、社會制度,以及約束美國夢的死結。讀這些故事,你可以把握美國人的脈搏,探索美國社會發展的走向。讀這些故事,你還可以看到中國的走向,因為中國人也在追求夢。

作者

蔡維忠

理科博士,哈佛大學博士後,新藥研發專家,跨行作家。在美國生活三十餘年,對美國社會既有親身的經歷又有深刻的認識。著有《動人兩行字》。

目錄

xiii   自序
     I
3    72年手牽手
5    中獎
10   懺悔信
14   魂傷
14   93美元俱樂部
16   愛上表妹怎麼辦
19   一美元面前的誠實
21   掌聲響起來
23   鞦韆
25   消防隊員不救火
27   肇事反告受害人
30   熱心與冷血
32   慈善與陷阱
36   光輝與醜惡
39   流氓商店
41   富人的任性
43   律師捍衛誰的權利
45   世界末日沒降臨
48   假降價
51   維生素B17
54   猴子不是人類的祖先
57   摩門女漢子
59   天堂的謊言
62   空中搏鬥
65   戴紅手帕的小伙
68   昔日罪犯今英雄
71   乞丐心中有財富
74   古怪的善人
77   生命之鏈
80   不留名的好心人
82   街頭程序師
84   逆天行事
87   富人是得罪不起的
89   墮落的邊緣
92   史翠珊效應
II
97   畫中美國夢
100   泡沫
103   紐約窮人門
106   為20美元丟了工作
108   比爾‧蓋茨受圍攻
110   仇貧
113   佔房者
118   誰來墊底
120   乞丐能致富嗎
123   太早圓了人生夢
126   放棄美國籍後
129   非法移民當官了
132   美國公社
134   操盤手當服務生
136   復仇的眼光
139   別樣光明
141   面子與尊嚴
143   被遺忘的創始人
145   絕境重生
148   死囚的愛情
151   冷血基因
154   科學怪人
157   正義的尷尬
161   奔馳的尊嚴
163   為一美元搶銀行
166   義務加班被開除
169   都是美麗惹的禍
171   活着的死人
174   教練跌落
177   參議員的抉擇
179   死結
182   神話的破滅
185   裸體約會
188   科學教
191   何謂無罪推定
194   名人為什麼做小偷
196   假粉絲
198   諾瑪倒戈
201   我差點成了名人
III
207   總統的女兒可以批評嗎
210   總統想幹啥就幹啥嗎
213   總統為何不控告
215   諾貝爾奬得主拍賣奬章
218   虛構的總統有魅力
221   參議員的行為藝術
224   費力把事拖
229   總統都説謊
233   陰謀論
236   看總統拿誰尋開心
238   人民公僕在作秀
241   司機鬥警察
244   跟大法官學英語
247   前州長撿垃圾
249   地下情
253   最健康的胖子
256   誰要殺死希特勒
259   溫和的巨人成歹徒
262   誰為誰的過錯枉罪枷
266   葬禮為什麼這樣隆重
269   黑人看不起黑人
272   種族臉譜
275   一個名字,一份工作
277   優等人種的困境
280   你有權利保持沉默
285   監獄外的罪犯
287   回歸監獄
289   混進監獄
291   古老的刑罰
293   坦白才能從寬嗎
296   那些冤案受害人──自由篇
304   那些冤案受害人──解恨篇
312   那些冤案受害人──新生篇

序/導讀

自序



哈羅德和露易絲是對年過古稀的夫妻,他們用玫瑰滋潤着恩愛的一生。

他們的第一次約會是在3月17日。過了一個月,在4月17日,他買了一朵玫瑰送她,以表示紀念。這朵玫瑰讓姑娘對他產生好感,覺得小伙很會掂記人。過了一個月,在5月17日,小伙又送給她一朵玫瑰。就這樣,他每月17日這一天都送給她一朵玫瑰,直到她嫁給他。她覺得小伙夠浪漫的,但沒指望他婚後會一直送給她玫瑰。結果呢?婚後的17日,他還是送給她一朵玫瑰。50多年過去了,他從沒間斷過,都在每個月17日給她送朵玫瑰,一共送了600多次。

50多年,600百多次,他送玫瑰,她接受,他們一直做着同一件事,單純、重複、不變。單純有什麼不好?愛越單純情越深。只有刻骨銘心的人才能記着每個月的那一天是個特殊的日子。重複有什麼不好?世上的美麗往往只是簡單的重複,定情戒指上的鑽石無非是碳元素的簡單重複,它卻是象徵永恆的定情物。不變有什麼不好?世上有許多瞬間的浪漫,花樣翻新,頗為精彩,卻沒幾個恒持的浪漫。只有用一生的心血澆灌,才能開出最精彩的浪漫之花。

不必問這對夫妻之間會不會產生不愉快,大概會,但那從沒阻斷每月17日送來的玫瑰。不必問他一生中是不是受過挫折,肯定有,但那都是小事,從沒讓他忘掉給妻子送玫瑰。不必問她一生中是不是沮喪過,應當有,但那玫瑰一定讓她心中的烏雲一掃而空。

哈羅德和露易絲之間的玫瑰故事,在美國屬於鳳毛麟角。

事實是,每當兩對新人在證婚人面前説「我願意」的時候,就有一對已婚夫婦手持離婚證,勞燕分飛了。他們要麼有太少的人生經驗,要麼有太高的期望,要麼有太旺的激素,要麼有太盛的怒氣,總之在激情過後,有各種原因讓他們淡化感情,傷害感情,導致分手。前有上世紀60年代的性革命,豎起愛欲的旗幟,引領風氣。後有網絡時代的網站,公開打出廣告「人生苦短,何不偷情」,在全球招攬了3千多萬會員,將出軌做成企業。論觀念,沒人來當你,論機會,有人來提供,都來動搖婚姻的基石。反正在現代的美國社會,人的自由度很高,經濟條件也允許,所以夫妻之間一旦感情變了,便分手了。至於玫瑰,早就免了。

可事情也須反過來看。每當兩對新人發下婚誓的時候,就有會一對堅持下去,白頭偕老。那些分手的人們,又去尋找牽手的目標,贈送玫瑰的對象,然後再説「我願意」。他們當中,又有將近半會修成正果。剩下的人再跌跌撞撞地繼續尋找伴侶。總之,絕大多數人最終真的如婚誓所言,相擁相持,直到死亡將他們分開。他們都各有自己的故事,這些故事大多不如哈羅德和露易絲之間的故事那樣浪漫,但都有牽手的身影、玫瑰的絢麗。

在這些沒説出來的故事中,家庭維持着了,後代成長了,社會穩定了,人類的歷史延續下去了。

儘管哈羅德和露易絲之間的故事在美國很少見,卻佔據主導風氣的地位。看到故事的人們都會表示羨慕,給予讚揚。與此相反的例子是那些在偷情網站註冊的客戶,由於網站被駭客攻破,資料外泄,隨時會被暴露身份,個個人心惶惶,不可終日。許多人心中也許有偷情的情結,但那是不能説出口的事,無法佔據道德高地。

如果將送玫瑰的故事傳給不同文化傳統的中國人,他們會有什麼樣的反應呢?我相信中國人也都會表示羨慕,給予讚揚。這樣的故事具有普世價值。人心都是血肉做成的,在這方面,中國人和美國人的心靈是相通的。

親愛的讀者們,在這本書裏,我要給你們講些美國故事。這些故事發生於有着不同文化背景、社會制度的國度,但是我知道,你們很容易理解,因為中國人和美國人的心靈是相通的。



28歲的女子基蒂吉諾維斯住在紐約市皇后區丘園的一棟公寓樓裏。1964年3月14日凌晨約3點20分,她從酒吧下班後開車回家,被歹徒溫斯頓莫斯利跟蹤到公寓樓附近的停車場。莫斯利那天頭腦發熱,覺得應當出來殺個人解解悶,鎖定了她作為下手的目標。吉諾維斯下車後發現被人跟蹤,跑向公寓樓前的大街上,被歹徒追上,刺了幾刀。幾個鄰居聽到她的呼救,其中一人在窗口後大聲警告歹徒「放開那女孩!」歹徒跑開後,在10分鐘後又折回來,在公寓樓後面的一個入口處找到了幾乎不省人事的吉諾維斯,繼續對她施暴,直到將她殺死。

這個事件本來被當作普通的兇殺案,沒引起格外關注。直到兩星期後,《紐約時報》的主編從警察局長那裏得知鄰居多人目擊整個事件而不報案,於是該報發了一篇轟動全美乃至全世界的報導,題為《38人目擊兇殺案,沒有一人報警》。

據後來確認,並沒有多達38個鄰居親眼看到兇殺案的發生。但是,第一次襲擊後沒人出門査看受害人是否需要幫助,也沒人報警,使得歹徒有第二次作案的機會。這是事實。第二次襲擊時,鄰居們雖然沒有看到,但是有多人聽到,還是沒人出來阻止,也沒人報警。知道兇犯離開後才有人來照料她,有人報警。這也是事實。助理檢察官斯寇勒認為,即使沒有38個人看見兇殺案,也有不止38人聽到受害者救助的尖叫,知道惡性犯罪案正在發生。竟然沒人報警!

丘園環境優美而寧靜,其居民多屬於中產階級,遵紀守法之人,其處犯罪率比較低,人們可以夜不閉戶而眠。但是就在這個地方,人們聽到看到兇殺案而不報警。這個事件引起轟動,不是因為歹徒有多麼慘無人道,而是因為鄰居們冷漠。美國社會經歷了前所未有的心理考驗。人們憤怒不已,齊聲譴責這是現代城市的病態,摩登社會的道德崩潰,整個社區都是惡人。

47年後,當中國逐漸走上高速經濟發展的道路時,發生了類似的事件──小悅悅事件。

2011年10月13日下午5時多,在佛山南海黃岐廣佛五金城,兩歲的女童小悅悅在巷子裏走路時被輛麵包車迎面撞倒,前輪碾過。司機停留數秒後,繼續前行,後輪又從她身上碾過。一位男子走來,繞過她徑直往前走,另一位男子騎摩托車從相反方向過來,也繞過她往前行,再個男子還是視而不見走過去。這三個人,沒做出任何舉動,哪怕是簡單的呼救。隨後過來輛小貨櫃車,司機可能沒有發現倒在地上的小悅悅,前後輪都從她身上碾過。其後,又有11個人,或行路,或騎車駕車,從她身邊經過,或稍做停留,或視而不見,都沒有採取任何救援行動或呼救。最後來了一位撿垃圾的阿姨,把小悅悅抱到路邊並呼救,媽媽聽見了跑來把小悅悅抱走。小悅悅在醫院一直沒有脱離危險,8天後於10月21日凌晨去世。據報導,一共18人(大概包括了沒有走近小悅悅的人)目擊她倒在地上沒有伸出援手。

如果第一輛車的司機或者其後的3個人中的任何個人停下來搶救、呼救,小悅悅就不會被第二輛車再碾一次,也許她還活着。

這一次,通過電視和視頻,全體中國人看到了自己的冷漠麻木,良心泯滅,道德淪喪。

見死不救的事,古已有之,只是因為信息不發達,很多人沒有親眼見到,也沒有報導,沒有引起廣泛的關注。發生於美國的吉諾維斯事件,和發生於中國的小悅悅事件,憑着現代媒體的報導,才引起廣泛而強烈的社會反應。47年前,大多數的中國人如果聽到吉諾維斯事件,也許會説,這是垂死的資本主義制度下才會發生的事,是腐朽沒落的體現。47年後,大家都不會懷疑,發生於美國的事件,不管多麼不可思議,多麼刺痛良知,同樣會發生於中國。

在內心深處,無論是中國人還是美國人,這種冷漠是相同的。這是另一種心靈相通,雖然沒有什麼值得炫耀的,卻有人類超種族國界的共性。中國人只要往自己內心深處的黑暗角落裏觸摸片刻,便會很自然地理解在美國發生的那些冷酷、無情、自私、罪惡的事件。

那是我要講的另一些美國故事。



一直有人在討論中國和西方(包括美國)有何不同。隨便可以列出幾條。其一、中國人的思維方式是感性直覺的,西方人的思維方式是理性邏輯的,所以是西方而不是中國發展出科學。其二、中國文明屬於農業文明,西方文明屬於商業文明,所以是西方而不是中國發展出工業文明。其三、中國的意識形態為集權專制,西方的意識形態為民主自由。

大概還可以列出其他的差別,可以解釋中國為什麼落後。不過,這些差別似乎是歷史多於現實,傳統多於現代。以我觀察,中國人的邏輯思維能力很強,科學研究能力也很強,不輸美國人,而很多美國人其實並不按照邏輯理性的方式行事。移民到美國的中國人及其後代在科學研究領域的表現甚至超過同代美國人。我還看到,中國正在發生巨大變化,急起直追,擺脱農業文明的束縛,現在也很重視商業了。以我推測,雖然在政治體制上差別比較大,但是民主自由的觀念正逐漸滲入中國,假以時日,可能會變成主流意識形態。

其實上面的論述都是概念性的,總結性的。要想真正瞭解美國,單靠這樣幾條概念性的總結是不夠的。而且,在信息日益發達的時代,這些差別的界線變得越來越模糊了。況且,美國人不是一個人,美國人和美國人是不一樣的。因此,你如果想要瞭解美國和美國人,最好從一些具體的事例開始。

為此,我專門挑選了一百多個近年來發生於美國的故事,以饗讀者。

讀這些故事,你可以從中窺探人性,把脈人生。讀這些故事,你可以感受人性的光輝,和人心的晦暗,感受人生的無奈,和生命的精彩。

例如,患了癌症又被丈夫拋棄的女士,終於走出陰影,開始了屬於自己的生活,因為在絕境中可以產生全新的感悟;自願從證券行業的高薪職位上退下來的男士,重新從餐館的服務生做起,最後統領一個高檔餐館,因為這是他的熱情所在。從這些故事中,你會看到個體的生命在發光。

又例如,長相漂亮的人被開除,因為她讓老闆心猿意馬,不能自持,義務加班的人被開除,因為公司規定,在午餐時間是不可以工作的

試閱

72年手牽手

諾瑪高中畢業的那天嫁給了高東。他們在美國愛荷華州的一個小鎮一起生活了72年,度過幸福美滿的一生。他們一直在一起,一起持家,一起做事,一起出門,未曾分開過。他們的願望是永遠在一起。

高東説,我不能比她早走,我得留下來照顧她。諾瑪説,我不能比他早走,我得留下來照顧他。不求同時生,只願同時死,多麼美好的願望!但是這種願望怎麼能實現呢?

到了2011年,諾瑪90歲,高東94歲,他們都是高齡老人了。有一天,他們像以往一樣一起出門,開車進城,在一個十字路口被另一輛車撞了,兩人都受重傷。在生命垂危時,他們還是關懷着對方。她不顧自己胸疼,詢問他傷勢如何,他不顧自己背痛,關心她傷得怎樣。由於傷勢過重,已經無法挽救,護士給他們服了止痛藥,把他們安頓在兩張緊靠在一起的床上,以便他們能夠手牽着手。到了他們都已經失去知覺後,還是手牽着手。

高東於當天下午3點38分停止了呼吸。但是,奇跡出現了,他的心臟監測儀一直顯示他的心臟在跳動。護士檢査了一遍,發現因為他們一直手牽着手,諾瑪的心跳通過手傳給他,使得他的心臟繼續跳動。整整一小時後,諾瑪於4點38分心跳停止。只有當她的心臟停止跳動時,他的心臟才停止跳動。

他們的女兒丹娜説:「他們兩人都不願沒有對方。我實在想不出這種願望怎麼能實現。實話説,他們以這種方式離開,我們覺得很有福氣。」

當初他們立下婚誓「從今以後,無論是好是壞,是富是貧,是健康是疾病,都要與你相擁相持,直到死亡將我們分開。」他們不但恪守誓言,還超過了誓言,死亡無法將他們分開。

在這個鐘頭裏,他應當是先去打探通往天國的路,並把門打開,等待他深愛的女人到來。而她在人間維持着脈搏,為她深愛的男人保持着活力。

他們手拉着手一起火化,葬在一起。葬禮只是人間的儀式,他們應當早已在天國又攜手倘徉了。

中獎

2013年5月18日,敏蒂克蘭德爾在排隊買強力球(Powerball)彩票時,一位84歲的老太太插隊站到了她的前面。女兒提醒她有人插隊了,她不在意。賣彩票的店員特意把老太太攔住,讓敏蒂先買。但是敏蒂謝絕好意,還是讓老太太先買。這一讓不得了,老太太買的彩票竟然中了5.9億美元的超大奬!

詳細資料

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    • 編/譯者
    • 語言
    • 中文繁體
    • 規格
    • 平裝
    • ISBN
    • 9780190478797
    • 分級
    • 普通級
    • 開數
    • 32開13*19cm
    • 頁數
    • 352
    • 出版地
    • 香港
    • 適讀年齡
    • 全齡適讀

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