追尋凡夫俗子的天命

在科學家理性與感性結合的開闊視角下,每個人都是他筆下獨一無二的故事
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  • 作者: 葉愚 追蹤作者 ? 追蹤作者後,您會在第一時間收到作者新書通知。
  • 出版社: 時報文化 追蹤出版社 ? 追蹤出版社後,您會在第一時間收到出版社新書通知。
  • 出版日:2018/9/4
  • ISBN:9789571375069
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強力推薦

內容簡介

深入解構異國文化,打破世間常識的藩籬
在科學家理性與感性結合的開闊視角下
每個人都是他筆下獨一無二的故事

 

為什麼在美國談論的球賽會使你的社交溝通更順暢?
猶太人為什麼習慣在聖誕夜選擇吃中式餐點?
斯拉夫人老是板著一張臉,其實有不為人知的隱情?
在凡夫俗子的力所能及的範圍內,有什麼是天才做不到的?

「我在大學讀了理科,成天在研究所做實驗,並到留學美國,畢業後從事癌症研究的工作……博士班裡,七、八成的學生都是外國人,跟他們聊天,觀察到不同的語言與行為方式,聽聞到許多各種不同文化背景、社會狀況的故事。」──出自作者序

一位自認平凡的科學家,縱橫古今中外,結合其不同領域的研究專業,書寫國外旅居18年的觀察,對生活、對生命、對文化。在其知性富有風韻的筆下,是另一個別有洞天的世界。

我們對世界的理解與存疑,
都能在他的顯微鏡底下,
得到最浪漫的解答。

名人推薦

好評推薦

張永祥   編劇泰斗、第53屆金馬獎終身成就獎獲獎人
查岱龍   三軍總醫院醫師、國防部後勤指揮部軍醫處處長
羅正汎   陽明大學口腔生物學研究所教授兼所長

他在對工作與研究的熱情外,還不忘對生活的回味。妙筆生花、針貶時事,遊走於科學與人文之間,不只有深度,更有廣度。──饒坤銘  義大癌治療醫院副院長

以精巧的文筆,表達對於在美國生活文化差異的體驗與做為學術研究工作者的心得……相信讀者能從中完整體會在異國生活的酸甜苦辣,以及對人生的領悟。──顏厥全  臺北榮民總醫院腫瘤免疫治療中心主任

他把研究的事說的很輕,但是對生活的感觸卻描述地如此傳神……他以「凡夫俗子」自謙,豈止屈於科學工匠這個名銜,更是科學詩人和生活體驗家!──曾淑芬 成功大學生命科學系特聘教授兼系主任

誠心推薦!

作者

葉愚

本名戴至平,1970年生,現任職於美國國家癌症研究院,從事癌症生物學研究工作,專長為癌症動物模型建構、藥物前臨床試驗,與腫瘤演化路徑分析。業餘喜好研讀歷史,收集故事、寫故事與說故事。平生尤佩服者為歷史學家黄仁宇教授與中西醫結合專家趙洪鈞醫師。

目錄

自序
 
Chapter 1 研究拾遺
凡夫俗子的天命
科學工匠
全壘打與救護車
大聯盟與研究生
星戰文化
觀察力
科學院報風暴
好奇心缺乏症
簡單的答案
偏方
人論神
戴爾布呂克與我
中西醫結合
癌從何來
決策何來
父親的傳承
時代一小步,我的一大步
 
Chapter 2文化漫步
精確的語言
語言學習的詛咒
羅曼蒂克史
望文生義
洋名字
口音
刻版印象
《漢米爾頓》
美國社會的基督教文化
球迷的忠誠
科西嘉
羅馬尼亞的女人
不笑的斯拉夫人
荒謬
閒聊各國
音樂的歷史因素
匈牙利音樂
阿爸的信念
 
Chapter 3感時懷舊
懷舊之情
返鄉列車
灘頭賭命
小英與媽媽
生日快樂,女兒
老友重逢
《千面女郎》
老中醫
難忘的婚宴
臺灣傳奇
〈銅像城〉
流寇
政治狂熱
時光隧道
閱歷與了解
新陋室銘
 
Chapter 4談古論今
寓言
歷史長期合理性
從數目字上管理
社會演化的挖礦模型
卡特與雷根
北與南
帝國之路
勇敢的島嶼
俄國傳奇
美國故事
大熔爐
移民啊
休士頓的墨西哥麵包
波士頓
Moonshine
人口分布與選舉
美國新教派——槍枝崇拜
最後一局

序/導讀



這本小冊子,是我刪選、整理過去二年在社群媒體上的貼文,集結而成。先父是臺灣第一代的電視編劇,我小時候看他每晚爬格子。為了寫劇本,他收集了不計其數的小說、故事書、雜誌等等。我從小耳濡目染,愛聽故事,也愛寫點東西。雖然如此,在聯考的洪流下,我沒有繼續寫作,而是大學讀了理科,在研究所做實驗、然後留學美國、畢業後從事癌症研究的工作。可以說,大學畢業以後的日子,都是在實驗室度過的。
       
但是美國的妙處在於,全世界的人會到你的門口來。我讀的博士班裡,七、八成的學生都是外國人,跟他們聊天,觀察到不同的語言與行為方式,聽聞到許多各種不同文化背景、社會狀況的故事,為之大開眼界。開始工作以後,同事也都是四面八方而來,朝夕相處,對美國民間與政府各方面能近距離的觀察。導演李安說他一直覺得自己是局外人,從不同的角度看世界,也許能看到更多的真實。我的經驗可說是庶乎近之。
       
累積了這些故事,就想說給親朋好友聽。正好社群媒體興起,我趁勢開始在網路上講故事。家裡的人很捧場,一直要我寫下去。這主要還是因為許多故事喚起了親人塵封已久的回憶。有時說些各個地方的小故事、聊聊各種事物的歷史,跟朋友們討論,頗為愉快。我也就持續下去。寫得越多,思緒隨之紛然,有時心念一起,竟真的編起故事來,寫了一些短篇小說。
        
去年母親開始上網,讀我寫的故事,但是讀讀停停,主要因為電腦的使用方式,對老人家還是不便。當時就動念要把親友會有興趣的貼文選出來,單獨放在一個檔案。後來姊姊屢次提起此事,今年終於下定決心,把過去二年多的貼文整理出來。短文容易寫,篇數多,要印出來大約也有個一百來頁,比我的博士論文少不了太多,某些部分花的腦力差不多,寫來卻愉快不少。
       
這些都是在實驗室忙了一天,下班後回到家,等孩子上床睡覺之後才寫就的東西。無論就體裁、內容、技巧而言,都是業餘產物,算不上真正的寫作。如是之故,我給自己取了個「葉愚」的筆名,與大家分享一愚之得。這本集子,自然也是業餘隨筆之無而成,故名之曰「葉餘枝蕪集」。希望朋友們喜歡這些故事,對寫作的部分不用太認真。如果有任何一部分讓讀者看了覺得有別開生面之感,好像向新世界開了一扇小小的窗子,則於我願足矣。
       
這本小書在好友溫銳志先生力主之下,才得以出版。在此感謝他的熱心與助力。
 

2018年立春日筆

試閱

凡夫俗子的天命

美國有句流傳甚廣的話:「上帝一定最愛普通人──你看祂造了多少。 (God must love common men, He made so many.)」(一般都說出自林肯,其實沒有根據)。這句話看來是普通人自我解嘲用的,但在演化生物學上實有其深意。

一個群體裡的「佼佼者」,用演化生物學的術語來說就是「最適者」 (the individual of highest fitness):不論以什麼方式,能夠在獲取資源上佔有優勢的個體。這就像我們所看到的天才、菁英、明星,以他們的聰明才智或是天賦異稟,甚至天生的社會地位,收穫了社會資源,繁榮昌盛。

在舊時的社會達爾文主義中,這些人是贏家,因此他們占用普通人的資源也是無可奈何、甚至無關緊要之事。普通人要做的,是努力向上,也成為菁英,這是演化告訴我們的殘酷現實。

真是如此嗎?

「生命是不完美的,因此是有限的。然而正因為不完美,每個生命才能塑造出自己的獨特之處,探索世界的無限可能。」

這句話像是某個文學家的名言。其實不是,這是取自這篇探討老化成因的論文中的一段話,加以改寫的:

“Imperfectness is also at the heart of life, because it produces variation from which more fit organisms can be selected.”

我們對演化更加了解後,發現生物體一生中不斷累積瑕疵,最後造成結構與功能崩潰,生命就完結了。這是複雜結構體無法避免的命運。然而,瑕疵也造成了遺傳變異,創造出新功能,使生物體能利用新資源,找到新的生活方式。從這一點看來,瑕疵不僅無法避免,也是生物演化必要的因素。

換句話說,沒有一個人能完美複製父母身上的基因,人天生不可能是完美的產物。但是不完美的複製造成差異,因此每個人面對問題、解決問題的方式各有不同,就成為個性。原來,「個性」來自於不完美。

從反面看來,如果每個生物體都是「完美」的,他們就都會來自同一個「完美」的來源,彼此之間也就都一模一樣,結果他們只能生存在一個「完美」的環境,只要一點變動,就會霎那間全部煙消雲散。

所以生命的不完美,使我們努力活下去,從中發掘生命的潛力。

我們這個社會所強調的「競爭力」(社會達爾文主義),其實是迫使每個人去爭取相同的資源。久而久之,每個人所思、所學、所想都會趨於一致,而偏偏人生是一個不完美卻又複雜的歷程,有太多的趨勢、機會與可能。個性、經驗,就在此時發揮作用。

普通人意味著與贏家不同,普通人是人類基因對未來的投資。當你覺得你的想法不何時宜,無法出人頭地,也許你因此拯救了人類的未來。這是演化給予平凡人的救贖,了解生老病死,就是我輩的天命啊。

這本書裡的故事,都是我從世界各地來的普通人那裡收集來的。可是,你瞧,每個普通人,在別的普通人眼裡竟是那樣特別。所以我驚嘆於俄國人的「荒謬」、西班牙人的「沉重」、英國人的「階級意識」、黎巴嫩人的「漂泊」…… 等等,以及他們帶給我的、我從沒聽說過的故事。

不笑的斯拉夫人

卡利古拉是羅馬帝國第一王朝(儒略・克勞狄王朝)的著名暴君。他驚險繼位,缺乏安全感,上臺後神化王權,好大喜功,搞垮帝國財政,胡整到大家都受不了,最後被禁衛軍幹掉。然而使他「聲名大噪」、「歷久不衰」的事蹟是荒唐的宮廷生活,由此衍生出各種民間傳說。以前好萊塢愛拍歷史大片,一拍羅馬就必定要拍暴君的荒淫生活,裡面的場面都是依據民間流傳的卡利古拉印象而來。卡利古拉的故事,拍過電影好幾次——這樣才有藉口擺些煽情畫面。後來有一部,本錢下得重、場面撐得大,還找了當時剛闖出名號的海倫米蘭演女主角。片子拍好,製作人擔心回不了本,想加點料進去,於是找來A片演員演出「真槍實彈」的劇碼,剪接時加了進去。海倫米蘭以為自己運氣好接演古裝大戲,到戲院一看變成色情片,當場吐血。這位前幾年因演出英國女王伊麗莎白二世得奧斯卡女主角獎的名演員,還常常在接受訪問或演短劇時,拿「演過A片」調侃自己。

詳細資料

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    • 編/譯者
    • 語言
    • 中文繁體
    • 規格
    • 平裝
    • ISBN
    • 9789571375069
    • 分級
    • 普通級
    • 開數
    • 25開15*21cm
    • 頁數
    • 272
    • 出版地
    • 台灣
    • 適讀年齡

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