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書的故事

  • 職場人蔘,是人生的一部份,不是全部

    前一陣子日本才剛播完的日劇《我要準時下班》,在一開播時,引起了不少話題。觀察日本的電視劇,其實很常把社會現象做為主題,像是要大家正視問題或敲醒大家重新思考正確性。 我要準時下班,之所以聽起來這麼鏗鏘有力,主因在於大環境的職場人生活形態,加班變成了常態,反而正常時間到點就下班的同事,常會被人背後竊竊私語,如:他工作都沒做完就走了耶、真羨慕他好閒喔……等等。但透過一部戲劇卻讓我們看到無法下班的自己那副討人厭的嘴臉。很有趣,值得好好反思。 近期書市也不約而同的出了許多關於職場人的痛苦或心情的書籍,光看書名就很令人感動莫名,感覺「有人懂我」、「原來不只我這樣」。為了五斗米折腰或為了內心超強的責任感,許多人把工作像賣身那樣,咬咬牙就撐著一天過一天,但是,會不會有可能跳出來看看,走出去看看,才發現工作只是人生的一部份,不是全部?那你花大把青春放在工作,最後失去的那些與家人朋友相處的時間、完成自己夢想的時間,來得及補救嗎? 日劇《我想準時下班》裡,不是教我們丟下責任或當草莓族,而是讓我們對自己的時間和人生更重視,把「準時」當目標,就會更專注在提升效率上;把面對家人和自己放更多比重時,也比較不會錯失許多珍貴的人事物。

    對青少年小說,我們要有新的想像

    我們的環境跟青少年小說盛行的美國有很大的差異(這裡指的是大約以13到18歲為對象的小說),所以當我們形容國外某某青少年小說家很受歡迎或很成功,其實可能不太能感受到那是怎麼回事。不過,試想像有這麼一個地方,青少年文學作家輩出,每個月都會有好幾本備受期待的新人作品出版,或充滿話題的系列書續集推出,而且這麼多的小說裡面,什麼類型都有,什麼題材都找得到。各方能手每週在暢銷排行榜上競逐。還有很多閱讀相關的媒體或機構,隨著每本新書的出版刊登書評,或主辦青少年圖書獎項,或評選出年度好書書單。功成名就的青少年小說家各有大批書迷擁戴,他們自發性地成立粉絲社群、拍書籍影片,更別說在網路上群起熱議。這種種現象形成了一個繽紛多樣、活力充沛的青少年閱讀文化圈。或許我們比較熟悉電影的奧斯卡獎,或棒球的大聯盟,而美國的青少年小說就彷彿有自己的奧斯卡獎,有自己的大聯盟比賽。 尼爾‧舒斯特曼(nealshusterman)就是這個大聯盟中頂尖的佼佼者。他的作品是書市常勝軍,近年的《殺戒1:刈鐮》、《殺戒2:雷雲》和dry(尚無中文版)皆登上《紐約時報》暢銷書榜。他的代表作《分解人》2007年出版至今名聲不墜,極具成為經典的趨勢。他得過無數獎項,除了美國各州的青少年圖書獎,還包括地位重要的大獎「國家書卷獎」和「普林茲文學獎」。既能在書市上獲得名列前茅的暢銷佳績(而且是連續好幾本),又能得到權威性獎項的榮耀(而且不只一項),在美國能達此成就的青少年作家寥寥無幾。 他的作品究竟有何魅力?我們可以從他的幾個作品找出一些端倪。 他的招牌大作「分解人」系列,從類型上來說是一套反烏托邦(或惡托邦)小說,但舒斯特曼給惡托邦做了創意十足又充滿戲劇潛能的設定:當你的身體不是你自己的,當社會可以合法「分解」青少年的身體部位供社會所用,那會是什麼情況?舒斯特曼把這個設定發揮得淋漓盡致,發展出了小說的多種層次。第一是「冒險動作」,幾個原本要被分解的青少年逃了出來,展開驚心動魄的逃亡之旅,途中必須仰賴他們的機智、勇氣和耐力。第二是「青少年特性」,透過故事的特殊情境反映出青少年的心理、互動方式、成長過程以及他們如何尋找認同。第三是「驚悚」,面臨身體被支解的恐怖,還有器官移植所產生的某些詭異情況,帶給讀者刺激的閱讀快感。第四是「道德思辨」,各種跟器官移植有關的情節或對話,能激發讀者對生命倫理的思考,此外還有些涉及宗教和政治的思考點。經由作者絕佳的節奏掌控和思想上的敏感性,這些層次都捻入了順暢又富有變化的故事線中。 到了「殺戒」系列,舒斯特曼把反烏托邦小說做了一次大翻轉,也翻轉了自己過去的作品。「殺戒」具有和「分解人」類似的特色:聳動情節與生命倫理議題的融合。但舒斯特曼更跨一步,這次他給了讀者一個真正的烏托邦,而不是反烏托邦──人類實現了長生不老;任何傷病都能迅速治癒,不會感到疼痛;死人可以復生;社會在超級人工智慧的管理下有條有理,所有人的欲望都能被滿足。簡言之,一個完美的世界。可是既然世界已經完美,又有什麼故事值得說?有什麼糾結需要解?有什麼邪惡需要揭露?這就是舒斯特曼大膽的想像力要帶我們去的地方。完美的生活真的「完美」嗎?這種完美狀態與人性相配嗎? 「殺戒」系列的創新突破把舒斯特曼的生涯推上另一波高峰。前兩冊《刈鐮》和《雷雲》都登上《紐約時報》暢銷榜並且長週數在榜上。《刈鐮》獲得「普林茲文學獎銀牌獎」,這是美國表彰青少年小說文學性的最重要獎項。舒斯特曼以「殺戒」系列證明了他能夠超越自己。 舒斯特曼並不只擅長科幻、動作和驚悚。國家書卷獎得獎作品challengerdeep(尚無中文版)述說一個患有精神疾病的青少年的歷程。作者以自己患有精神分裂症的兒子為藍本,透過小說讓人們更正確地認識這種精神疾病。在challengerdeep,舒斯特曼的文學性運筆能力展露無遺。各種象徵、譬喻鮮活呈現了精神患者的心理流動;幻想和現實交錯;符號在不同情境中轉化。從這裡我們又發現他的小說寫得如此有活力的另一個原因──原來,在他的科幻作品裡,文學元素依然在其中運作,只是被通俗性稀釋了。只要看過他的小說,一定會注意到那些一針見血的比喻、可能只出現一次卻栩栩如生的配角、意義的翻轉(惡變善、善變惡、卑賤變崇高、崇高變卑賤……等等)。這些多面性的手法運用,加上作者自身的修辭敏感度及富有彈性的思考方式,讓他的小說從大架構到細節都銜接得平順流暢,整個故事充滿靈活的動能。 大部分的書我們讀完之後,時間一久就忘了。但有些書我們會自然而然地回想起,因為在生活中我們會有所觸動,心思飛回到它的故事、人物或情境。舒斯特曼的書就是這樣。我們可能會發現某些科技,或科技衍生的現象,印證了舒斯特曼創造的小說世界。他只要決定處理一個題材,就會盡可能設想它的方方面面,這是一種成熟的創作態度。如果你想要找到讀起來暢快,讀完後又能留下某些思考座標的書,請讀讀看尼爾‧舒斯特曼的「分解人」或「殺戒」系列。 照片來源:copyright(c)gabygerster

  • 夾在老闆與下屬之間,讓你無所適從?

    「當主管,要怎麼帶人?」這個管理階層所要面對的大哉問,如今更進階為「當主管,只要會帶人就夠了嗎?」 事實上,你我都知道,主管面臨的難處,除了如何帶人帶心、統御下屬之外,上頭還有更難纏的對象──「老闆」要搞定。幾乎沒有主管是不用對任何人報告或負責的,如果你必須領導一個團隊,並且還得向某人負責——這些人可以是老闆、股東、客戶,那麼你就身為「中階主管」的一員。 其實中階主管具備極高的彈性與權力,然而許多身居此位的人,卻無法用更宏觀的視野和格局去看待自己的職位,認為自己不過像「三明治」一樣被夾在上司與下屬中間,發揮不了什麼作用。 事實上,那些善於居中領導的人,才是老闆眼中的大紅人。老闆感謝他,員工們景仰他,同事們尊敬他,偷懶的人害怕他,受他荼毒的人則對他恨得牙癢癢。他們帶領公司安然度過不確定性,並且因應現今組織該有的步調帶領大家往前衝。 不過,這些族群最常遇到的問題是,當公司政策或是更高層下達變革的指令,身為主管,到底該滿足上級,還是先替自己的下屬辯護,與他們一同對抗上級? 本書一開始,即以一個常見的例子點出中階主管的管理盲點: 一位公司的區域負責人,因為底下一名經理離職,公司遇缺不補,導致原本四人份的工作,變成由三位主管分攤。身為中階管理者的客戶,向本書作者求助,認為公司的決策有問題,他必須挺身袒護下屬,請公司再多雇用一名經理。 聽到這個狀況,作者只回答他:「那只是你在杞人憂天而已。你說你們團隊沒辦法再處理更多的工作。他們已經攬了太多,搞得什麼都做不好,但你根本就沒有鞭策他們來賦予他們權力。 你為他們辯護、袒護他們,甚至還親自跳下來承攬某些工作。全都是基於你以為你知道這行不通。你覺得如果你交代更多事情,他們甚至有人會辭職。但你根本不知道是否真的會是這麼一回事。」 中階主管必須專心致志、有自信,並且徹底改變自己的心態。本書旨在幫助各位,透過改變過去對中階管理的想法,進而發現自己的力量,找到指導下屬以及服務長官之間的必要平衡,藉此掌握力量。 而這股力量,得從「培訓下屬」、「管理時間」、「適應變革」與「全然相信公司決策」等具體心態和技巧建立而來,本書透過簡明且一目了然的方法,突破大部份主管的盲點,讓主管能夠替公司帶來績效、讓團隊為自己效力,並創造個人職涯巔峰,提供創造「三贏」局面的最強領導心法!

    唐寧第十代傳人現身說茶

    twinings唐寧茶深以西洋茶飲美學引領者自豪 以底蘊深厚的調茶工藝為消費者營造生活美學 落實飲品時尚於生活中 【橫跨三世紀的茗飲風華!唐寧第十代傳人現身說茶】 唐寧茶的創始人-thomas twining只因對於紅茶的滿腔熱情,從此開啟了大英帝國紅茶茗飲的傳世風華。目前延續到第十代,stephen twining是茶香世家文化的傳遞者,同時擁有專業調茶師的身份,讓stephen告訴我們每一代的轉變與輝煌記事、遵循家族精神的經營之道,感受300多年淬煉累積的茶香歷史,以及了解英國人過往的喝茶習慣與現今喝茶的新想法,同時還要分享他的喝茶哲學,如何在日常裡為自己沖泡一杯好茶、享受有茶相伴的美好時刻。 【一訪唐寧倫敦創始店!茶舖裡的客製茶服務與茶葉博物館】 座落在英國倫敦的216 strand shop是英國皇室御用茶唐寧茶專賣店,它見證了唐寧茶的光榮過往與現今樣貌,以最全面完整的方式詳盡呈現品牌故事與珍貴茶品,優雅地歡迎全球各地的愛茶人士們前來造訪。在茶舖陳列了具有歷史精神的重要文物、數百種茶葉選擇,更有著品牌大使為消費者客製茶款的專屬服務與大師品茶課程,一次滿足選茶喝茶學習茶的想望! 【傳世風味!唐寧調茶大師們無與倫比的拼配工藝與熱情】 唐寧茶是英國皇家認證的茗品,而精緻茗品全仰賴專業調茶師的把關。調茶師有著天生敏銳的味覺與嗅覺,就如茶款的魔術師,得經過層層關卡的多年訓練才能獨當一面。唐寧的首席女性調茶師-philipa thacker是團隊裡的要角之一,常尋訪世界各地茶區找好茶,也肩付著品茶、調配各款茶的重要工作。如何透過她的味覺、嗅覺調製出各種創意茶款,又有哪些別具特色的風味感受?調茶大師將分享她調茶的獨到之處,以及怎麼創造出精品級茶款、暢談現今茶飲風潮趨勢與四季選茶推薦。 【經典茶品的時尚華麗轉身!衝擊味蕾與視覺之調飲美學】 唐寧茶擁有超過萬種茶款的豐富資料庫,並以風味多變且精益求精的拼配工藝自豪。世界知名調飲大師luca cinalli與台灣調茶師們共同參與『twinings grand prix調飲大賽』,以專業的調飲工藝精選風味美妙的茶款為基底,昇華成一杯杯宛如藝術、新穎絕美的調茶作品,成功引領起調飲美學新風潮,讓大家用新思維發掘茶飲的絕妙滋味、感受前所未有的全感魅力饗宴。 【精美附錄:五星級主廚的美味點心食譜與調茶大師茶譜】 書中收錄了世界盃「德國iba慕尼黑甜點大賽」冠軍-楊嘉明主廚以唐寧茶為主軸設計的茶香甜點,以及世界級調飲大師luca cinalli的茶譜、twinings grand prix調飲大賽歷屆得獎茶譜,每一款都是獨特吸睛的鉅作。

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