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以博學者自居的探險家,活在二十一世紀的文藝復興人 文/飛踢娜(大塊文化主編)



羅伯特‧特維格曾於二○○一年出版《憤怒白道服》(Angry White Pyjamas),敘述他在日本傳統武術道場的生活,榮獲「希爾年度最佳運動書籍獎」(William Hill Sports Book of the Year Award)與「毛姆文學獎」(Somerset Maugham Award),其他著作還包括二○一三年的《紅色尼羅河》(Red Nile)等。他曾徒步橫越撒哈拉沙漠,用樺樹皮獨木舟橫渡北美洲,以及擔任國家地理頻道電影《Big Snake》的領隊。近年除了寫書,他也為各大企業演講,題目從「生命變遷」、「工作部落」、博學到領導學,包羅萬象。

特維格是個熱中學習各種新事物的人。他在自己的官網下了如此註解:「我的作品都有一個共通點──探險,更廣義地說,那不只是為了追求刺激而已。」對他來說,有一些探險讓他嘗試自己的極限,甚至發掘其他更有潛力的探險者,瞭解他們是如何完成挑戰。對一名探險者來說,博學廣識是最基礎的配備,有了淵博的知識作為後盾,才能隨時想出方法,解決難題。他的小說作品《拉蓋博醫生的世界語言》(Dr. Ragab’s Universal Language),講的正是一九二○年代埃及一位博學家的故事。而他的旅遊書《旅行者》(Voyageur–Across the Rocky Mountains in a Birchbark Canoe),則是記述他花了三年時間,搭乘樺樹皮獨木舟,模擬十九世紀探險家走北美水路的狀況。以上這些計畫或作品,結合歷史背景知識,多添了一股博學實用的特質。

目前他多半住在埃及開羅。遷移的原委,他在另一本書《消失的綠洲》(Lost Oasis)中有詳盡的交代。除此之外,他寫過九本旅遊相關書籍,也在各大媒體發表文章、影片、攝影。由此可見,特維格能夠當一名全方位的全才工作者,就是因為他把學習變成生活的一部分,而且不設定框架。從不起眼的小事如煎蛋、編繩、堆木柴,到遠赴日本拜師學合氣道,甚至實際走一趟北美探險家的路線(其實是用划的),在在可以感受到那種無所畏懼、勇於嘗試的氣魄。這股氣魄到底是從何而來?

微精通指的是「在有限的範圍內做一件事」,是迎接任何挑戰與學習技能的新途徑。掌握這種簡單技巧後,就能快速掌握新事物,觸類旁通。以微觀角度視之,因為定義明確、範圍有限,能夠輕易看到具體成效。而且主題都是由自己選定,不拘事情大小與重要性,再微不足道的事情,只要發揮了微精通的核心精神,「想辦法把東西變成自己的」,就會對學習過程產生莫大的影響。這和其他的學習法相當不同,目標完全個人化,為自己打造,而非「現實中不存在的理想初學者」。

正如著有《黑暗元素》三部曲的英國知名小說家菲力普‧普曼對《微精通:從小東西學起,快快學,開啟人生樂趣的祕密通道》一書的讚語:「微精通是絕妙的概念,說得太對了。我懷著驚喜感一頁頁翻下去,決心更努力做最近的嘗試……跟著一起做就對了。」作者的種種經歷不是一般人能夠想像,充滿冒險的傳奇性色彩,但微精通絕對是值得每個人身體力行的概念,就像他所主張的,「從微精通的觀點出發,任何事情都值得去練習。」