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勇氣的陣痛,精靈的日常。 文/嘎眯



坊間奇幻小說如雨後春筍般蓬勃,看多了難免疲乏,多數作品一如雞肋,無聊時打發時間還可以,談不上喜愛。《熊與夜鶯》卻雪崩冰裂我的無聊結界,無疑是這一年來最令我振奮著迷的奇幻作品。

初看書介只覺得中規中矩,不甚期待。只因我喜歡王爾德筆下的夜鶯,出於愛屋及烏心態,不想放過這隻夜?。我所陌生的作者 Katherine Arden,我從《神秘森林》系列起便喜愛的譯者穆卓芸,會端出童話、寓言或是史詩般的夜鶯嗎?總不會是B.B.Q吧?這隻夜鶯免於炙燒或三杯,是童話魔幻、古俄羅斯歷史、性別意識、少女成長的強強結合,端的是引人入勝。展讀不久便令我渾然忘家小,讀到結尾更是欲罷不能,不甘心與瓦西婭和冬神就此別過,於是我搜尋 The Bear and The Nightingale,確認它是《冬夜三部曲》中的首部曲 (Winternight Trilogy #1),尚有第二、三部可期,這才邊放心邊哀怨地納悶中文版續集何時問世。

「妳要騎馬到陸地和天空的交界,在那裡出生三次,
一次是幻象,一次肉身,一次魂靈。
妳會在仲冬摘雪花蓮,為了一隻夜鶯哭泣... ...」

萬物皆有靈,正如中華文化不乏精怪神將,舉凡門神、灶神、河神、大樹公、地基主… …都是我們的好厝邊,即使我們當中有些人篤信其他教義,對傳統民俗四方神靈的傳說亦不陌生。古俄羅斯亦然,那片凜冽境域到處是妖怪精靈,溪河湖海,草木花樹,畫夜四季,各有擅場。神靈精怪的故事代代相傳,尋常百姓看不到,卻不忘留點食物供奉裡外上下。以多莫佛伊為例,他沒事就窩在灶邊,啃麵包,除碎屑,負責家宅平安,抵禦外邪,還會幫我這種不諳女紅的手拙人類縫補衣物,超大心!好想拐一隻回家。

瓦西婭的母親生下她便過世,雖然沒有母親,有身為領主的父親、三兄一姐和保母在,照樣頭好壯壯地長大。她承襲外婆的魔法血統,具備靈視力,可與自然力量溝通,在森林裡橫著走也行。瓦西婭從小就習慣轉角逮著幾隻小精靈,湖妖是她的閨密,馬精是她的老師,她和精靈談天說地,精靈們也享受瓦西婭的不時投餵,其快樂無比。直到瓦西婭的父親擔心女兒越養越野,從莫斯科娶回大公之女安娜,打破人類與自然之間的微妙平衡。精靈都餓哭了。

好像嫌瘋狂繼母不夠看,還有隻偏執的盛世美顏神父加進來攪局。
坎斯坦丁的心聲:「不行,神派了他一項任務,他不能半途而廢。
喔,要是真能完成就好了。他咬緊牙關。他會的,非完成不可。
他死前一定能重回女孩不會頂嘴,魔鬼不會大白天在路上閒晃的地方。」
(這麼可愛的所在,你到底在掙扎個什麼勁兒)

安娜同樣是極少數難得看得見精靈的人類之一,她的信仰堅定,視精靈為魔鬼,長期活在驚悚之中,只因澡堂有魔鬼就不想洗澡,滿心想以修道院為家,無奈被迫出嫁到冰封北地,成為三兒二女的方便繼母,最小的繼女瓦西婭不但看得到魔鬼,還跟可怕的魔鬼對話,真教安娜理智崩毀,她嚴禁自然崇拜,她受不了瓦西婭的野性難馴。當她奉若神人的神父目光焦點出現瓦西婭,更戳刺她隱晦無可言說的心緒,令安娜忍無可忍,要嘛送瓦西婭去修道院,要嘛趁早嫁掉。

穀物歉收、惡靈出沒、氣候驟變… …,過去多年來前所未見的異變突起,眾妖精神靈輪番現身警告,冬王霜魔莫羅茲科更數度馳援,瓦西婭亟欲拯救家園,而家鄉父老們卻在恐懼中厭憎瓦西婭的與眾不同。身為女子,合該謙恭自牧,敬拜上帝,生兒育女,然而,瓦西婭意見多,會頂嘴,不是男人,騎術勝似男人,勇氣過盛,太出格,太可怕!想想那些在中世紀的西方被獵殺遭火焚的女性吧,管妳是太美太醜髮太黑眼太綠或別具魅力或個性獨特或稍有主見的,全都可以當成女巫除之而後快。恐懼餵養毀滅,勇氣滋長生機,可惜凡夫俗女就是不懂。

「我寧可明天死在森林裡,也不要聽別人的使喚活一百年。」

我若說這故事在人法自然與神話魔力中,蘊含古俄羅斯的政教角力、權力傾軋、新舊衝突、女性成長、女權萌動… …,幾個字串扔下,定有人質疑這樣的故事或許流於嚴肅,其實不然。

打一開始,作者描繪的嚴冬景況便抓得住我。童話中冬神的慈悲與殘酷,母親瑪莉娜堅持生下瓦西婭的決絕,環繞在瓦西婭身邊的手足之情與親人的矛盾──愛她自自然然的樣子,怕她那猶如野草瘋長的靈魂,佐以當時當代的風俗民情,生動惑人的精靈日常百態,小哥艾洛許和忠犬男神各自帥炸天,烘托瓦西婭據說醜醜又挺搶眼球的個性美,更別提那隻不像夜鶯的傲嬌夜鶯(也給我來一隻),均透過作者優雅詩意的文字,輕易俘獲我的專注力,並為之神迷,《熊與夜?》絕對是我近期最樂在其中的奇幻饗宴。推~

部落客的推薦書:熊與夜鶯

童話,藏著古老的魔法。
真正勇敢的人才能看見──

前所未見,根據俄羅斯大量民間童話為靈感,瑰麗迷人的奇幻史詩。
『童話奇幻』(Fairytale fantasy)的新經典!
亞馬遜年度百大編輯選書奇幻小說第1名

冬夜降臨大地。預言說:熊。將。來。襲。
被恐懼與惡夢威脅的族人,不再祭祀和榮耀家屋,精靈日漸凋零。
極北的白雪森林裡,沈睡千年的惡魔醒了——
能「看見」魔法世界的少女,
將不惜用三次死亡保衛心愛的家園。

「血統其一,靈視其二,但勇氣是最稀罕的——」
當現實內外的威脅逐步逼近,少女所擁有的神祕力量,即將甦醒。

?橫掃全美暢銷書榜,作者一鳴驚人提名雨果獎
?亞馬遜網路書店讀者一致驚豔好評,5顆星滿分推薦
?媲美艾琳‧莫根斯坦的《夜行馬戲團》與尼爾.蓋曼的奇幻小說

「我寧可明天死在森林裡,也不要聽別人的使喚活一百年。」
古俄羅斯北部曠野的邊境,終年颳著寒冷的風霜,大地是一望無垠的白雪與森林。傳說那裡有各種精靈妖怪,會幫老奶奶打毛線,偷窺人類洗澡,幫馬梳毛,還會幫忙種田。不過,大部分的村民都看不見他們。對於少女瓦西莉莎而言,保母在火爐邊說著的童話故事意義非凡,因為天生擁有一對神祕綠眸的她,不僅能看見附著在樹林、湖泊及家屋裡的精靈,她甚至能感應到更黑暗的力量,隱藏在森林裡……

本書是美國作家凱薩琳‧艾登一鳴驚人的處女作。俄羅斯蘊藏豐富的民間故事及神話傳說,從普羅普的經典「故事形態學」可見,作者從中汲取大量靈感,比如女主角取名家喻戶曉的瓦西莉莎,除了精怪妖異、凶祥卜夢,也不忘結合歷史及政治,帶領讀者回到中世紀的俄羅斯,北方領主之女瓦西莉莎的個人命運,將與王室的政權危機緊密交織。

這種『童話奇幻』(Fairytale fantasy)近年隨著「美女與野獸」「愛麗絲夢遊仙境」再度改編,大放異采。大多來自民間口述傳說的童話,篇幅短小,後世創作者取用當中的主題與情節,以嶄新的觀點進行新的創作。這種類型的大受歡迎也可視為讀者面對奇幻小說偏執地走向天馬行空的虛構幻想,所產生的反動。創作者卻非述而不作,比如近年動畫片「冰雪奇緣」大受歡迎的原因,在於將安徒生童話「雪后」加入女性主義,使其更符合當代精神。如今凱薩琳‧艾登也將跟隨《英倫魔法師》作者蘇珊娜‧克拉克,以及《盤根之森》作者娜歐蜜‧諾維克,或者宮部美幸及梨木香步的路線,從家喻戶曉的童話或物語中聆聽根源,尋找面對當世苦厄的啟示與力量。

一部失控的俄羅斯童話,透過瓦西莉莎的雙眼,《熊與夜鶯》也是一部充滿冬夜魔法的奇幻故事。獻給所有喜歡虎姑婆、河童、雪女、羊男、火鳥、北歐精靈,喜歡伊索寓言、格林童話、天方夜譚,喜歡「美女與野獸」「愛麗絲夢遊仙境」的讀者們。