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揭開保加利亞這個國家既璀璨、糾結又動盪的歷史 文/John Chen



伊麗莎白.柯斯托娃是擁有高度天賦的說書人,讀過《歷史學家》、《天鵝賊》的經驗讓人對《影子大地》有著高度的期待,而伊麗莎白.柯斯托娃也沒有讓讀者失望,一段逝去的歷史在她筆下重生,隨著史托楊.拉扎洛夫踏入那神秘的國度,回到那個人們勇於面對坎坷及艱困命運的時代。

亞莉珊卓在一次爬山健行的途中與哥哥發生爭執而分開,卻沒想到意外發生,從此與哥哥天人永隔,這份遺憾一直困擾著她,讓她無法走出失去哥哥的陰影。她決定前往哥哥最嚮往的保加利亞度過一段時光,或許來到他心中嚮往的地方,能療癒亞莉珊卓內心思念的傷痛。

初抵保加利亞首都所菲亞,亞莉珊卓協助一家人搭車,卻在陰錯陽差之下誤拿了對方一件行李,一個裝有骨灰盒的袋子,遺失了親人的骨灰想必驚慌失措,亞莉珊卓決心找到對方歸還骨灰,她不知道對方是誰,骨灰盒裡裝的又是誰的遺骸,尋找答案的過程帶出了二十世紀保加利亞的坎坷歷史,說它是歷史故事嗎?卻有著精彩而讓人不忍釋手的懸疑情節,單純歸還失物的一件事,卻引出了埋藏多年的真相,或許是亞莉珊卓鍥而不捨的追逐下帶來的力量,或許是一段動人故事注定要被後人所了解的時候到了,一位熱愛音樂的小提琴家史托楊.拉扎洛夫的骨灰娓娓道來他生命中崎嶇坎坷的一段歷程。

亞莉珊卓循著僅有的線索找出史托楊.拉扎洛夫的名字,在偶遇的計程車司機幫助下輾轉尋找到史托楊的小姨子伊麗娜,逐漸了解史托楊的生平背景,卻也發現自己落入危險之中,有人在暗中追蹤著她與同伴,並且不斷提出威脅警告,究竟史托楊的骨灰藏有什祕密?從伊麗娜處他們找到替他製作骨灰盒的摯友,也找到史托楊留下的,不為人知的紀錄,揭開了事件的真相,原來即使史托楊已經離開人間,戰爭所留下的邪惡仍然沒有放過他。

戰亂時代沒有什麼事是可以如心所願的,史托楊因為意外闖入不該介入的現場,在沒有任何罪名之下被帶到勞改營,支持他活下去的是心中對妻子的愛與對音樂的堅持,他小心翼翼的保護雙手,期待有一天重獲自由後能再度重拾音樂,亞莉珊卓想藉由這趟旅程走出傷痛,不料卻從這場意外中逐漸挖掘出史托楊那苦痛的人生,史托楊遭受戰爭無情迫害,處在絕望而了無生機的環境下,卻從未放棄希望,似乎也在提醒著亞莉珊卓,命運或許會任意的跟人們開著邪惡的玩笑,唯有堅守自我才能走出苦痛與陰霾。

《影子大地》由史托楊的故事串起一群栩栩如生的人物,保加利亞的山河風光與歷史傷痕也隨之融入文字之中,真實的讓人傷痛,純樸而與世無爭的史托楊只想擁有最單純的人生,與所愛的人一起生活、享受音樂的美好,卻因為戰爭而毀了一切,即使他平安歸來,內心依舊有著放不下的戰爭陰影如影隨形,直到伊麗莎白.柯斯托娃溫柔的筆下,史托楊心中的遺憾彷彿在亞莉珊卓全心投入尋找真相的過程中,一一得到化解。

部落客的推薦書:影子大地

◎暢銷書《歷史學家》作者相隔七年推出新作。
◎一部橫跨幾個世代的回憶式的故事,揭開保加利亞這個國家既璀璨、糾結又動盪的歷史。
◎作者對第二故鄉保加利亞的深情告白。

她走在陌生國度裡,身心俱疲,覺得涉世未深的自己,以戲劇化的方式落入某種更大力量之手。

美國女子亞莉珊卓獨自前往保加利亞旅遊與教書,希望國外的生活能夠療癒她內心的創傷。這份創傷是因為失去摯愛的哥哥所造成。多年前,在一次家庭爬山健行途中,兄妹倆因小事起了口角,對彼此說了無心的傷人話語。亞莉珊卓沒想到,這竟是自己與哥哥最後的對話。從此,亞莉珊卓看待人生的方式蒙上陰影,無法感受延續生命的喜悅,無法真正開心地歡笑,任何與死亡相關的事物皆令她想到兄長。

抵達索菲亞這個優雅的東歐城市後不久,亞莉珊卓協助一家人坐進計程車,等到發現自己不小心拿到他們的袋子時已經太遲,無法歸還。她在袋子裡找到一個雕刻華麗的木盒,上面刻著一個名字:史托楊.拉扎洛夫。掀起盒蓋,她發現自己捧的是骨灰盒。

他沒有留下錄音,沒有舉辦過世界巡迴演出。他曾擁有的,只有小提琴,與對一名女子的愛。

史托楊.拉扎洛夫生前是個熱愛音樂但沒有舞台的小提琴家,他充滿艱辛的音樂路與保加利亞先被戰火蹂躪、後被共產黨高壓統治的坎坷歷史息息相關。他拉琴的優雅雙手因多次進出勞改營而佈滿傷痕,但他的心志沒有停止期盼身心自由的那一天早日來到。

當邪惡施加在人們身上,如何能忍受邪惡?
當命運強行介入你的人生,守護自己的內心,比什麼都重要。

物歸原主的過程中,小提琴家缺憾的人生故事與亞莉珊卓悲傷的心靈產生共鳴,她如何在保加利亞壯麗山林間,從人生的失落感中找到希望與意義?《影子大地》探究保加利亞在二十世紀的坎坷歷史,同時讓故事場景在這個神祕國度的文化與自然地景間穿梭;並將貧困音樂家的命運,與共產黨統治時期的極權壓迫結合在一起,發展出處在悲慘又無奈的環境中,人該如何求生存的故事。

延伸閱讀

歷史學家

天鵝賊