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我的朋友--嚴長壽 文/林天來(天下文化總經理)



「要怎麼收穫,先怎麼栽」「大膽假設,小心求證」是民國四0、五0年代非常受人敬重的大思想家、哲學家、教育家胡適的名言。雖然他已逝世近半世紀,他的許多觀念,還是深深地影響現在的知識份子。

在胡適生前,許多人都以能和胡適交往、互動為榮。即使可能只是幾面之緣,不少人都將「我的朋友胡適之」掛在嘴邊,以凸顯自己的不凡,儼然成為當時知識圈中的一種時尚用語。和現在類比,大概就如同和同學分享:「我昨天在餐廳看到周杰倫、有握到手」一樣,是一件值得驕傲的事情。

這幾年,因為天下文化出版《我所看見的未來》《你可以不一樣》的關係,我偶有機會可與嚴長壽總裁互動、向他請益;當我在企業界或學校演講的時候,就常以「我的朋友──嚴長壽」來稱呼嚴總裁,分享他許多令人感動的故事。在我心中油然而起的,並不是一種認識名人的虛榮,而是一種深受典範人物感動的崇敬。

當嚴總裁開始構思撰寫《教育應該不一樣》(天下文化)這本書,我有幸參與也見證了嚴總裁對於此書的專注與認真。目前多數時間都投入「公益平台文化基金會」的嚴總裁,經常在台北、花東各地奔波,在第一線參與協助觀光品質提升、關心偏鄉教育問題。在忙碌的行程中,他總是隨身帶著《教育應該不一樣》的寫作資料,把許多思考記錄下來,或利用晚上休息的時間,熬夜改稿到深夜,甚至到天明。雖然明知出版一本書未必能改變什麼,但他仍選擇站出來喚起關心,期望他以一個社會觀察者角度所提出的教育省思和建議,能被家長、老師、執政者及學生們所理解接受。

這就是典範,對於社會出現的亂象,有一種無以迴避的責任。
這就是典範,對於意識到的問題,有一種分秒必爭的急迫感。

我個人也是一個在現有教育體制中,無法得到鼓勵的人。最高學歷僅是高職畢業的我,在就讀花蓮高工機械科時,也因為繪圖、鉗工、車床不是天賦所在,而有莫大的挫折。所幸,我在閱讀的世界裡,從書中認識許多典範,培養起自己正面、積極的價值觀,而改變了自己的一生:從花蓮女中的一個工友,進入了天下文化出版公司工作。現在更能協助推廣嚴總裁新書理念,讓更多年輕人有機會在一種新的教育思維中,在學校就能發現自己的天賦;也期盼像我一樣辛苦摸索的例子,可以不再發生。

生命,是一種選擇。我最近常和年輕人分享:影響人生最重大的三個選擇,是選擇讀哪些書、認識哪些朋友、在哪裡工作。誠摯地建議每個人,選擇打開《教育應該不一樣》,認識嚴總裁這樣的典範,思考自己未來最適合做什麼。就如同嚴總裁在書中提醒的:所有的年輕人都必須關切你們自己人生未來的選擇,因為你們不做,別人也不會為你們做,決定未來的力量就在你們自己手裡。