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東川篤哉 謙遜樸實外表下,隱藏著優雅俐落的幽默思路 文/呂尚燁(尖端出版小說主編)



2002年,三十四歲的東川篤哉以《密室的鑰匙借出去了》正式成為作家出道,接著以幽默推理作家的身分默默寫出十餘本作品。直到2011年,他的《推理要在晚餐後》(尖端)在讀者口耳相傳下創下驚人的185萬本暢銷佳績,順利攻下各大書店銷售排行榜冠軍。不但這部作品被改編漫畫、日劇,連帶過去的其他系列作也陸續有影像化的企劃傳出,東川篤哉這個名字一夕之間身價暴增兩百多倍。究竟這位十幾年來總是低調創作的推理作家,他成功關鍵究竟為何呢?

看過《推理要在晚餐後》的讀者(無論是日劇或是小說),肯定都對故事中負責吐槽大小姐的管家影山其毒舌功力感到印象深刻。當得知作者東川篤哉將於2012年國際書展要來台灣時,腦海中不免會想像一下寫出這樣內容的老師本人,是不是平常也像影山這樣讓人恨得牙癢癢的呢?若你是對日本推理小說稍有接觸的讀者,對於超暢銷作家的想像畫面,或許腦中會浮現如東野圭吾、石田衣良、島田莊司……等充滿帥氣自信拿著酒杯,對著圍繞在旁的書迷們侃侃而談,談吐之間總能逗得全場氣氛超嗨的模樣(簡稱大師風範)。

然而以《推理要在晚餐後》榮登日本2011年書籍暢銷榜第一名作家的東川篤哉,在老師受邀來台期間,我們聽到許多讀者在第一眼看見他時說出「本人好老實」、「老師比想像中寡言」、「跟想像中的暢銷作家不太一樣……」諸如此類甚至更失禮的話語,不過在座談會之中老師客氣又親切地一一回答讀者問題,問答中老師稍微透露一些創作的祕辛,包括人物如何構思、如何想出這麼有趣的點子,讓讀者們頓時對這位看似平凡的創作者改觀。老師明明擁有能夠一臉嚴肅地讓全場噗哧大笑的幽默思維,卻客氣地笑稱自己只是不斷累積有趣的點子找機會寫出來而已。結束時老師向大家鞠躬道謝的認真態度,令人深刻感受到一種成功者的謙卑。

在來台灣這段期間,東川篤哉老師曾經抽空在台北市區逛過幾間書店,當他站在書櫃前面,凝視著看不太懂的中文版《艾勒里‧昆恩》系列等作品,然後說著「日本版翻成哪個書名」、「誰誰誰的這部作品很好看」,那股對推理小說的熱情絲毫無損文字上的隔閡,而逐漸累積成為創作靈感的養分。

東川篤哉筆下有三大系列作品,主要有「烏賊川市」以及「鯉之漥學園偵探社」、「推理要在晚餐後」三大系列。目前在台灣三個系列都各有一本中文版推出,《推理要在晚餐後(02)》(尖端)則預定於2012年3月上市。東川篤哉筆下作品的共同特色,我想就是輕鬆有趣吧。一般讀者在閱讀時都會覺得「人物對白好歡樂」「這個場景設定好有畫面」「這個詭計太扯了(豎起大拇指)」,對於平常沒有接觸推理小說的一般讀者,能夠享受書中人物宛如相聲般一搭一唱的互動過程;而對喜愛推理小說的推理迷來說,更能感受到謎團設計巧妙、講求邏輯的一種解謎快感。

在過去幾年以強調感動、人性掙扎的大部頭作品較受到讀者喜愛的台灣書市,《推理要在晚餐後》這種類型的小說的確比較少見,能夠如此暢銷的情形更是少見。因此非常期望,也非常期待東川篤哉的作品受到更多台灣讀者的注意與支持,也希望透過《推理要在晚餐後》的大賣,讓更多出版社願意投入推理小說的市場,無論日系歐美系或是本土推理作家,也許會出現下一個暢銷兩百萬本的作品喲。

*文中東川篤哉照片,由尖端提供。


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