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賴馬的育兒與創作人生 文/黃雅妮(親子天下兒童產品事業部副總監)



童書暢銷創作家、童書金童、童書界的金城武、賴神,這些稱號全都是--賴馬。自1996年出版《我變成一隻噴火龍了!》(2016改版為「創作20周年紀念版」),賴馬歷經20多年的創作生涯,出版了許多膾炙人口的童書:《猜一猜我是誰》、《怕拉拉山的妖怪》、《早起的一天》、《愛哭公主》、《生氣王子》,每有出版必造佳績,讓粉絲們瘋狂搶購,簽書會人山人海。

目前與三個可愛的孩子和一個美麗的老婆在台灣台東玩耍生活著,賴馬時常戲稱自己是「嫁」到台東的男子,既幸福又美滿。從一個時間一大把的黃金單身漢,只需管理好準時截稿這件事,到成為肩負一大家子的生活、又要忙於創作的「父親大人創作者」,他說:「以前不想結婚生小孩,沒想到現在太太和三個小孩充滿了我的生活。」賴馬的創作生涯因為有了孩子,起了不小的變化。對於身邊總是圍繞著三個古靈精怪的小生物,賴馬對於一邊育兒一邊創作的生活是這樣詮釋的:「養育三個小孩的過程,讓我對小孩這種特殊生物有了深刻的認識,像天使也像惡魔,更像外星人。更體驗到為人父母總是誠意十足,卻又無可奈何的心情。」於是,每每嚴肅(面對作品的嚴謹態度)的創作完一本書後,賴馬都會給自己一個盡情發揮創作之外的「戲外人生」空間。比如在《我變成一隻噴火龍了!》20週年紀念版的自序裡寫了一段「創作20週年之人格分裂/之自言自語」:我生於1968年,根據當時婦產科醫生和護士的說法,出生時有異象,嘴含金畫筆、手握金色顏料。(怎麼不是金湯匙和金飯碗咧?)(新一代的偉大畫家誕生了!)。我們也時常在社群網站上,看見賴馬領著太太和小孩,在創作的夾縫中演出一場場賴式幽默家庭劇,讓讀者樂不可支,留言蜂擁而入,這種幾近嵌入式的互動,讓賴馬與讀者間構築了一張牢不可破的網。就好像賴馬是你家鄰居歐爸,你隨時都可以叮咚叮咚的按下(網路)電鈴,等著歐爸穿著短褲前來應門,身後冒出三顆小蘿蔔頭,呵呵大笑的在身邊手舞足蹈。

對於這樣的生活,賴馬是享受的,他說:「和孩子相處時的每一份感動、每一個教養問題,乃至於每一場衝突,都是創作的靈感來源。」而驗證這個說法,具體實踐、產出的便是2014年出版的《愛哭公主》、2015的《生氣王子》、2016的《勇敢小火車》情緒三部曲,以及最近甫出版的《朱瑞福的游泳課》,四本書構成了一個「不哭、不棄、要勇敢,還有永不放棄」的勵志教養金句。對賴馬而言,孩子除了是肩膀上的重量之外,更是百分百的超級營養品。從孩子身上攝取的養分,讓賴馬的創作能量大噴發,除了書寶寶,這兩年更生出了眾多商品寶寶,多元的產出終於讓他打敗大眾書作家,成為華文史上首度登上衛冕者寶座的本土童書作家。然而,從一個創作型男,轉變為創作歐巴,因人生階段的不同連動了創作風格的改變,過程中不免引來一些話題。他在新書《朱瑞福的游泳課》自序言到:「我想做一本屬於小孩的,一本不說教、卻很勵志的繪本。或許有人會說太目標導向,但我認為創作除非關起門來自賞,否則就算是期望引發讀者去思考、亦或是單純帶來閱讀的快樂,無非都是一種目的。如果能好看又好用,多好?」「為大小讀者(沒錯,賴馬的鐵粉除了粉嫩的小孩外,還有許多熟女和媽媽)作出好看又好用的作品。」是賴馬對讀者的承諾。

說到新書《朱瑞福的游泳課》,趕在暑假之初上市,像是趁著暑氣尚未太過逼人,先為讀者備好的消暑涼茶。但可別以為這只有消暑的作用,它冰鎮你的身體,卻溫暖你的心。故事裡頭那個無論如何在水裡嗆水、咳嗽、翻筋斗,仍舊孜孜不倦、堅持到底的主角朱瑞福,就是賴馬的二女兒。這本繪本的產出源自二女兒學游泳的心路歷程。孩子終究是挺過來了,也習得了一技之長,身為父母的,既欣慰又驕傲,賴馬將看著孩子在學習過程中遇到挫折的心疼與不捨,化為敘事與圖像,成就了這個故事,欣慰之情溢於言表。除了好看又勵志的故事外,他特別想告訴讀者,故事裡頭動物們童趣十足的游泳畫面,無論是暖身操或動作要領,都是經過仔細考證,實際參考兒童游泳教學方法後研究、整理、繪製而成的,閱讀之餘,家長或老師們也可以參考著、帶著孩子們一起動一動。祝福大家都能有個清涼、歡樂,充滿回憶的美好假期。